मुख्य संस्थापक परियोजना 10 साल पहले, 'शीर ब्लाइंडिंग मैजिक' ने बिग गे आइसक्रीम लॉन्च की थी। अब, यह एक व्यापक रूप से लोकप्रिय व्यवसाय है

10 साल पहले, 'शीर ब्लाइंडिंग मैजिक' ने बिग गे आइसक्रीम लॉन्च की थी। अब, यह एक व्यापक रूप से लोकप्रिय व्यवसाय है

डौग क्विंट को संदेह है कि वह कभी भी एक और भव्य स्टोर खोलने के लिए स्टॉप को हटा देगा। यह केवल विरोधी जलवायु हो सकता है। न्यू यॉर्क सिटी के ईस्ट विलेज में पहली बिग गे आइसक्रीम शॉप का 2011 का शुभारंभ, 'इतना भयानक और परिपूर्ण था कि कोई रास्ता नहीं है कि हम इसे टॉप करने के करीब आ सकें,' क्विंट कहते हैं, जैसा कि उन्होंने रोलर-डर्बी के बारे में याद दिलाया लाइन में काम कर रही बालिका सुरक्षा टीम; ड्रैग क्वीन अरी किकी एक ग्राहक के बच्चे को फिल्माने का नाटक कर रही है; विषय का प्रदर्शन करने वाले आठ contrabassoonists 2001: ए स्पेस ओडिसी ; और एंथोनी बॉर्डेन पुजारी के वेश में आशीर्वाद देते हुए।

क्विंट कहते हैं, 'एक छोटी लड़की दुकान में आई और इतनी उत्साहित थी कि उसने खुद को झाँका।' 'लेकिन हर कोई इतनी अच्छी आत्माओं में था। वे ऐसे थे, 'अरे मधु, अगर तुम्हें जाना है, तो जाओ। दोस्तों, क्या हमें कुछ कागज़ के तौलिये मिल सकते हैं?' यह स्पष्ट था कि हमने किसी तरह एक सेना विकसित की थी।'

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जून गौरव का महीना है। यह . की 10वीं वर्षगांठ भी है बिग गे आइस क्रीम , न्यूयॉर्क और फ़िलाडेल्फ़िया में एक चार-स्टोर श्रृंखला जिसमें हॉपर और पिन्ट्स में अनिर्दिष्ट संख्या में नए आउटलेट हैं जो दोनों तटों के ऊपर और नीचे प्रमुख खुदरा विक्रेताओं के माध्यम से उपलब्ध हैं। (कंपनी अपना राजस्व जारी नहीं करती है। गर्मियों में यह लगभग 50 लोगों को रोजगार देता है।) क्विंट और ब्रायन पेट्रोफ़ (तब एक युगल, अब नहीं) द्वारा एक खाद्य ट्रक में जन्मे, बिग गे आइसक्रीम का मतलब एक लार्क, थोड़ा सा था प्रदर्शन कला, और क्विंट के लिए एक संक्षिप्त राहत, जो संगीत कला के अपने डॉक्टरेट के लिए व्यापक परीक्षा दे रहा था। अपने संस्थापकों की खुशी और आश्चर्य के लिए, यह सबसे विशिष्ट और आकर्षक आइसक्रीम कंपनियों में से एक बन गया है क्योंकि बेन एंड जेरी ने गाय की सवारी करके राष्ट्रव्यापी प्रमुखता हासिल की है।

शुरू से ही, पेट्रोफ ने कंपनी के ब्रांड को आकार दिया और जमकर पहरा दिया, जो इसकी अधिकांश लोकप्रियता का स्रोत था। रंग पॉप; संगीत बोप्स। गो-गो के जेन विडलिन ने कंपनी के इयरवॉर्म को लिखा और निष्पादित किया लाक्षणिक धुन . बेन एंड जेरी की तरह मेनू सनकी है, लेकिन एक टिच नॉटीयर है। आधा मज़ा काउंटरपर्सन से कह रहा है, 'मुझे एक नमकीन दलाल चाहिए।' (डल्से डू लेचे के साथ इंजेक्शन और चॉकलेट के साथ संलग्न, उस शंकु का नाम टीवी शो के लिए रखा गया है मेरी सवारी को सूचित करें , हालांकि संदर्भ स्पष्ट नहीं है।)

क्विंट का कहना है कि बिग गे आइसक्रीम एक एलजीबीटीक्यू ब्रांड नहीं है, बल्कि एक ऐसा ब्रांड है जो समलैंगिक संस्कृति द्वारा ग्रहण किए गए हास्य, शिविर और किट्सच का जश्न मनाता है। शब्द 'समलैंगिक', वह इंगित करता है, अभिविन्यास को संदर्भित करता है लेकिन आनंद को भी। अधिकांश लोग कंपनी के शंकु लोगो को इंद्रधनुष के रूप में घुमाते हुए बोल्ड रंग की धारियों का वर्णन करेंगे। लेकिन तकनीकी रूप से, ऐसा इसलिए नहीं है क्योंकि रंग - जानबूझकर - गलत क्रम में हैं। और हाँ, स्वाद डोरोथी - वेनिला सॉफ्ट सर्व का मैश-अप, डल्से डे लेचे, और कुचल नीला वेफर्स - 60 साल पहले इस्तेमाल किए गए कोडित शब्द समलैंगिक पुरुषों के लिए निजी तौर पर एक दूसरे को निजी तौर पर पहचानने के लिए। लेकिन अन्य स्वाद नाम नील गैमन उपन्यास (क्विंट और पेट्रोफ ने लेखक के लिए प्रेट्ज़ेल-जड़ित अमेरिकी ग्लोब बनाया जब उन्होंने अपने ट्रक का दौरा किया) और पैट्रिक स्वेज़ फिल्म (रॉकी रोडहाउस) से अलग हो गए। तो सभी के लिए कुछ न कुछ है।

क्विंट कहते हैं, 'हमारी संवेदनशीलता बहुत अधिक है जेनिस जोप्लिन समलैंगिक बार की तुलना में डुरान डुरान से मिलते हैं। 'लोग हमारे स्टोर में आते हैं और कहते हैं, 'मुझे विश्वास नहीं हो रहा है कि मैंने आपकी प्लेलिस्ट में [1982 का डांस हिट] 'आई ईट कैनिबल्स' सुना है!' यहीं पर हम खुद को बंधा हुआ पाते हैं।'

ऐसे समय में जब कंपनियां अपनी आस्तीन पर विश्वास रखती हैं, बिग गे आइसक्रीम स्पष्ट रूप से गैर-राजनीतिक है। इसका नाम एक चुनौती है, चुनौती नहीं है, हालांकि कभी-कभार नफरत करने वाले इसे इस तरह नहीं देखते हैं। क्विंट का कहना है कि वेस्टबोरो बैपटिस्ट चर्च, एक समूह जो प्रेस विज्ञप्ति में 'सोडोमाइट' शब्द का उपयोग करना पसंद करता है, ने एक बार उन्हें एक ट्वीट भेजकर पूछा कि क्या वह इस संदेश के साथ एक विशाल आइसक्रीम केक बनाएंगे कि शादी एक पुरुष और एक महिला के बीच है। . 'और मैंने वापस ट्वीट किया, 'ज़रूर मैं करूँगा। और हम सारा पैसा मानवाधिकार अभियान को देंगे, '' क्विंट कहते हैं। 'वे मेरे पास कभी वापस नहीं आए।'

LGBTQ समुदाय का एक छोटा सा हिस्सा भी आलोचनात्मक रहा है। क्विंट का कहना है कि वह कभी-कभी ऐसे लोगों से सुनते हैं जो सोचते हैं कि ब्रांड एक सनकी मार्केटिंग चाल है। 'यह पूरी तरह से कूकी है,' क्विंट कहते हैं। 'ऐसा कई बार हुआ है जब लोगों ने कहा है, 'ओह, मालिक समलैंगिक भी नहीं हैं।'

लेकिन वे केवल कुछ खट्टे नोट हैं जो एक अत्यधिक उत्साही कोरस में हैं। Google के एक वरिष्ठ सामग्री रणनीतिकार, Amanda Spurlock, 10 साल पहले पहली बार ट्रक पर आने के बाद से ब्रांड के बारे में बात कर रहे हैं। इस साल उन्होंने अपने पति के साथ बिग गे आइसक्रीम स्टोर में वैलेंटाइन डे मनाया। कैथलीन मैकगिवनी के पति को आइसक्रीम इतनी पसंद थी कि अपने 30वें जन्मदिन के लिए, 2009 में, उन्होंने उनकी इमारत के बाहर पार्क करने के लिए ट्रक किराए पर लिया और पार्टी मेहमानों को शंकु परोसने के लिए, जिन्हें उन्होंने बिग गे आइस को उल्टा करके बनाई गई कागज़ की दाढ़ी में सजाया था। क्रीम लोगो। 'मुझे उनकी समावेशिता पसंद है। मार्केटिंग पेशेवर मैकगिवनी कहते हैं, 'हम जीवन से प्यार करते हैं और यहां सभी का स्वागत है।' 'का सूक्ष्म छिड़काव' गोल्डेन गर्ल्स संदर्भ भी मुझे आकर्षित करते हैं।'

सबसे खुश आइसक्रीम आदमी

क्विंट और पेट्रोफ़ की मुलाकात 2007 में शेर्लोट राय की उपस्थिति में हुई थी जीवन के तथ्य लिंकन सेंटर बार्न्स एंड नोबल में प्रसिद्धि। क्विंट एक जूलियार्ड-प्रशिक्षित स्वतंत्र बेसूनिस्ट था। शिकागो के कला संस्थान में पेट्रोफ की शिक्षा ने उन्हें स्वाभाविक रूप से कॉर्पोरेट मानव संसाधन में ले जाया था।

सर्दी: दो साल बाद। क्विंट उस ग्रीष्मकालीन नौकरी के बारे में सपना देख रहा था जिसे वह सिटी यूनिवर्सिटी ऑफ़ न्यूयॉर्क में परीक्षा में जीवित रहने पर लेगा। छुट्टियों के दौरान वह 'सैंटालैंड डायरीज' से प्रेरित थे, डेविड सेडारिस ने मैसीज में एक योगिनी के रूप में अपने कार्यकाल के हांफते हुए मजाकिया खाते। 'मैंने सोचा, मैं काउंटर जॉब नहीं करने जा रहा हूं,' क्विंट कहते हैं। 'मैं कुछ ऐसा खोजने जा रहा हूं जो एक ऐसी कहानी होगी जिस पर बाद में मैं हंस सकूं।'

क्विंट जानता था कि एक बांसुरी वादक दोस्त ने आइसक्रीम ट्रक को अंशकालिक रूप से चलाया था, एक ऐसा टमटम जो हास्य-जीवन-कहानी की क्षमता से भरपूर लगता था। वे कहते हैं, 'मैं वास्तव में सबसे खुश आइसक्रीम मैन होने का विचार पसंद कर सकता था।' दोस्त ने उसे एक कंपनी के साथ जोड़ दिया, जिसने आय में कटौती के लिए दिन के हिसाब से अपने आइसक्रीम ट्रक किराए पर दिए। इसमें सॉफ्ट-सर्व मिक्स और कोन बेचने वाली एक कमिसरी भी थी।

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यह पेट्रोफ ही थे जिन्होंने मेनू को बेहतर बनाने का सुझाव दिया था। वस्तुतः कोई भोजन अनुभव नहीं होने के कारण, यह जोड़ी रसोई की मेज आर एंड डी में काम करती है। उन्होंने वेनिला आइसक्रीम खरीदी, सॉफ्ट-सर्व की नकल करने के लिए इसे थोड़ा सा व्हिप किया, और टॉपिंग के साथ प्रयोग किया: अतिरिक्त कुंवारी जैतून का तेल, वसाबी मटर की धूल, श्रीराचा। बेकन शंकु पर काम नहीं करता था, लेकिन यह आइसक्रीम सैंडविच में करता था।

क्विंट ने एक फेसबुक ग्रुप बनाया ताकि दोस्त उनके कारनामों का अनुसरण कर सकें। उन्होंने इसे 'बिग गे आइसक्रीम ट्रक' कहने का फैसला किया जब तक कि उन्होंने कुछ बेहतर नहीं सोचा - और जल्द ही महसूस किया कि कुछ भी बेहतर नहीं था। वे कहते हैं, 'जिन लोगों को हम नहीं जानते थे, उन्होंने समूह में शामिल होना शुरू कर दिया क्योंकि वे नाम पर हंसते थे।' बाहर सड़क पर लोगों ने ट्रक की तस्वीरें लीं और मजाक साझा करते हुए सोशल मीडिया पर पोस्ट कर दीं।

सोशल मीडिया का संयोजन, विशेष खाद्य ट्रकों की सापेक्ष नवीनता, फोरस्क्वेयर जैसे जियोलोकेशन ऐप के उद्भव और मंदी (शंकु की कीमत $ 3 से $ 6 तक) ने व्यवसाय को जीवंत रखा। क्विंट के लोगों के कौशल-पेट्रॉफ़ अभी भी काफी हद तक अपने दिन के काम में व्यस्त था और इसलिए ट्रक में कम समय बिताया-- ने भी मदद की।

मैनहट्टन के यूनियन स्क्वायर में ट्रक के खड़े होने के साथ, क्विंट ने सभी आने वालों के साथ मजाक किया। हेरोइन के आदी लोगों के लिए जो पास के मेथाडोन क्लिनिक में जा रहे थे, वह बटरस्कॉच संडे की सिफारिश करेंगे। ('जब आप जंक का उपयोग करते हैं, तो आप उच्च में एक निश्चित बिंदु पर हाइपोग्लाइसेमिक बन जाते हैं। बटरस्कॉच संडे सबसे प्यारी चीज होती है।') जो लोग धूम्रपान करते हैं, उनके लिए वह लाल मिर्च के साथ चॉकलेट की सलाह देते हैं, 'क्योंकि उनकी स्वाद कलिकाएं थीं थोड़ा उड़ा दिया।'

पूरे अमेरिका में पिंट्स

गर्मी समाप्त हो गई और इसके साथ ही, क्विंट और पेट्रोफ ने अपने करियर को आइसक्रीम पुरुषों के रूप में ग्रहण किया। लेकिन बिग गे आइसक्रीम के सोशल अकाउंट फॉलोअर्स को आकर्षित करते रहे। 'मुझे याद है कि मैंने ट्विटर पर कहा था, 'क्या आप लोग चाहते हैं कि मैं सर्दियों के दौरान ट्वीट करता रहूं, जबकि कोई ट्रक नहीं है, या आप चाहते हैं कि मैं चुप रहूं?'' क्विंट कहते हैं। 'और वहाँ एक गूंज रहा था' नहीं, नहीं, नहीं! हमारे साथ रहें!''

तो जून 2010 में, ट्रक वापस आ गया था। कुछ महीने बाद राचेल रे ने इसे अपने शो में दिखाया। रे, जो अभी भी एक ग्राहक है, कहते हैं, 'द बिग गे आइसक्रीम ट्रक एक शांत और स्वादिष्ट डेयरी उत्पाद से कहीं अधिक था। 'यह लोगों को आइसक्रीम में पूरी तरह से नए स्वादों से परिचित कराने और एलजीबीटीक्यू समुदाय के बारे में मानसिकता बदलने के बारे में था।'

राचेल रे की उपस्थिति के बाद, क्विंट कहते हैं, 'बातें बेतुकी होने लगीं।' लाइनें लगभग अप्रबंधनीय हो गईं, और सोशल मीडिया ने अपने सामान्य गुणक प्रभाव का प्रदर्शन किया। साथ ही वे स्थानीय हस्तियां बन रहे थे, संस्थापकों को चिंता थी कि खाद्य ट्रक, कुल मिलाकर, एक थका हुआ दृश्य बन सकता है। बिग गे आइसक्रीम घर की तलाश में निकली।

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न्यूयॉर्क शहर के मानकों के अनुसार, कंपनी का पहला स्टोर - ईस्ट विलेज में एक पूर्व जूस बार में - सस्ता था। छोटा था, इसलिए किराया कम था। एक बार जब क्विंट ने सचमुच एक काउंटर को लात मारी और दीवार से एक सिंक काट दिया, तो लेआउट जाना अच्छा था। क्विंट और पेट्रोफ़ ने 20,000 डॉलर में कुछ आइसक्रीम मशीनें खरीदीं और वायरिंग को लगभग 15,000 डॉलर में अपग्रेड किया। किराए और लाइसेंस के साथ, कुल लागत मुश्किल से $ 100,000 से अधिक हो गई। कुछ दोस्तों के ऋण से बचती हुई बचत ने इसे कवर किया।

दुकान शुरू से ही लाभदायक थी। तब से, सह-संस्थापक - तीसरे साथी जॉन चापस्की के साथ, जो 2015 में शामिल हुए और वास्तव में खाद्य व्यवसाय के बारे में कुछ जानते हैं - दो और न्यूयॉर्क स्थानों और एक फिलाडेल्फिया में विस्तारित हो गए हैं। गर्म दिनों में, लाइनें अभी भी ब्लॉक के नीचे बनती हैं। केवल एक भविष्य का स्थान - अपर वेस्ट साइड पर - निश्चित है, लेकिन क्विंट वेस्ट कोस्ट और बोस्टन और शिकागो में आउटलेट लगाने की भी उम्मीद करता है।

संस्थापक अभी तक मताधिकार के लिए तैयार नहीं हैं, जो विकास को बढ़ावा देगा लेकिन समरूपता का जोखिम भी उठाएगा। क्विंट कहते हैं, 'हम यह महसूस करने की कोशिश करते हैं कि हम जो भी दुकान खोलते हैं वह उस पड़ोस में है और हमने एक और बिग गे आइसक्रीम नहीं छोड़ी है।' तो अभी के लिए कंपनी - जो, डाइट-माइंडेड जैसे प्रतिस्पर्धियों के विपरीत है unlike हैलो टॉप और न्यूयॉर्क के पड़ोसी एम्पल हिल्स क्रीमीरी ने कभी भी वीसी का पैसा नहीं जुटाया है - एक मापा दृष्टिकोण अपना रहा है।

कंपनी 2017 में लॉन्च किए गए अपने प्री-पैकेज्ड व्यवसाय के साथ अधिक आक्रामक है। बिग गे आइसक्रीम पिंट्स ने सीवीएस, वॉन, सेफवे, अल्बर्ट्सन, शॉ और कई अन्य खुदरा विक्रेताओं में फ्रीजर का उपनिवेश किया है। पिंट्स की कीमत लगभग $ 5.99 है, जो बेन एंड जेरी और हागेन-डाज़ जैसी प्रीमियम आइसक्रीम से थोड़ा अधिक है, लेकिन वैन लीउवेन आर्टिसन और जेनी स्प्लेंडिड जैसे सुपर-प्रीमियम की तुलना में एक ठंढा सौदा है, जो $ 12 से अधिक के लिए खुदरा है।

मैनहट्टन की सड़कों पर बिग गे आइसक्रीम ट्रक की वापसी भी संभव है। हालांकि, इस बार क्विंट का चेहरा खिड़की के पीछे वाला नहीं होगा. वह अपने पति के साथ इलिनोइस स्थानांतरित हो गया है, हालांकि वह अभी भी हर दूसरे सप्ताह न्यूयॉर्क जाता है।

यह ठीक है क्विंट, जो ट्रक में उस पहली गर्मियों के 'सरासर अंधा जादू' को फिर से बनाने की कल्पना नहीं कर सकता। वे कहते हैं, 'मेरे पूरे जीवन के लिए, मुझे उस अजीब कल्पना की यादें होंगी जो मैं जी रहा था। 'मुझे नहीं लगता कि बहुत से लोग ऐसा कह सकते हैं।'

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