मुख्य स्टार्टअप लाइफ मिलिए टिनी ऑस्टिन कंपनी से जो अपने 3-डी-प्रिंटेड होम्स के साथ ट्रिलियन-डॉलर कंस्ट्रक्शन इंडस्ट्री को बाधित करना चाहती है

मिलिए टिनी ऑस्टिन कंपनी से जो अपने 3-डी-प्रिंटेड होम्स के साथ ट्रिलियन-डॉलर कंस्ट्रक्शन इंडस्ट्री को बाधित करना चाहती है

एक सफेद चरवाहे टोपी हाथ में और माथे पर पसीने से चिपके बाल, जेसन बैलार्ड वल्कन II नामक एक 11 1/2-फुट-लंबा 3-डी प्रिंटर के चारों ओर घूमते हैं जो एक छोटी पहाड़ी के ऊपर कंक्रीट के स्लैब पर खड़ा होता है। यह ऑस्टिन के बाहरी इलाके में देर से वसंत का दिन है, तापमान 90 को धक्का दे रहा है और आर्द्रता बहुत पीछे नहीं है, और मशीन काम नहीं कर रही है - और कोई भी इसका पता नहीं लगा सकता है।

दोपहर के सूरज में बैलार्ड स्क्विंट्स। 'लोग इस तकनीक के बारे में इन अविश्वसनीय कहानियों को देखते हैं, जैसे कोई समस्या नहीं है,' वे कहते हैं।

आज अपनी जिद के बावजूद, वल्कन II एक बहुत बड़ा विचार है। विशाल प्रिंटर - जिसे बैलार्ड का स्टार्टअप, आइकॉन, घरों के निर्माण के लिए एक क्रांतिकारी नए तरीके के रूप में तैयार किया गया है - कंक्रीट के निरंतर मोतियों को बाहर निकालता है जो दीवारों को बनाने के लिए ढेर हो जाते हैं, जो भी एक बिल्डर को कॉन्फ़िगरेशन में हो सकता है। यह सिर्फ 24 घंटों में एक पूरे छोटे से घर की दीवारों पर थूक सकता है। निर्माण यू.एस. में एक ट्रिलियन-डॉलर का उद्योग है; 3-डी-मुद्रित इमारतें घर बनाने की लागत का आधा हिस्सा छीन सकती हैं, आइकन भविष्यवाणी करता है। विचार करें कि दुनिया भर में एक अरब से अधिक लोगों के लिए इसका क्या अर्थ है, जिनके पास पर्याप्त आश्रय की कमी है - और यह भी विचार करें कि, एक बार 3-डी-मुद्रित भवन आम हो जाने पर, हर साल सैकड़ों मिलियन टन निर्माण कचरे को समाप्त किया जा सकता है।

लेकिन पहले, वल्कन II को काम करने की जरूरत है। इस हफ्ते, बैलार्ड और आइकॉन टीम ने अपने नए बनाए गए निर्माण रोबोट को लैब से बाहर और अपने उद्घाटन वास्तविक दुनिया की छपाई के लिए, कम्युनिटी फर्स्ट नामक पड़ोस में एक सामुदायिक केंद्र के लिए ट्रक में उतारा! गाँव - छोटे घरों का एक समूह जिसमें पहले बेघर लोग रहते थे। उन्होंने सोमवार को दीवारों की पहली तीन परतों को मुद्रित किया, और फिर उन्हें उम्मीद थी कि मंगलवार को छपाई का एक पूरा दिन होगा, जिसके दौरान वे सैद्धांतिक रूप से संरचना को पूरा कर सकते थे, छत और खत्म के लिए बचा सकते थे। लेकिन उस सुबह, प्रिंटर से निकला कंक्रीट बहुत सूखा था। टीम ने होज़ों को साफ किया, समायोजन किया, और फिर से कोशिश की - और फिर ठोस सूप था। तो यह 15 घंटे के लिए चला गया: प्रिंट करने का प्रयास करें, ट्वीक करें, कोशिश करें, ट्वीक करें, फिर से प्रयास करें। अब बुधवार को भी जांच जारी है।

लैब में उगाए गए मांस या सेल्फ-ड्राइविंग कारों की तरह, 3-डी-प्रिंटेड हाउसिंग एक साइंस-फिक्शन फंतासी की तरह लगता है - यही वजह है कि मार्च 2018 में आइकॉन रातोंरात सनसनी बन गया, जब इसने एक छोटे से घर का अनावरण किया जिसे उसने छापा था ऑस्टिन के एसएक्सएसडब्ल्यू सम्मेलन में वल्कन II के पूर्ववर्ती (स्वाभाविक रूप से, वल्कन I कहा जाता है) के साथ। कंपनी ने शीर्ष उद्यम पूंजीपतियों और डी.आर. हॉर्टन, देश का सबसे बड़ा होमबिल्डर, और हर मीडिया आउटलेट द्वारा कवर किया गया था घर सुंदर फॉक्स न्यूज को।

तारेक अल मौसा कितना लंबा है

जेसन ने घोषणा की, 'आइकन टीम ने इतने कम समय में जो हासिल किया है, वह न केवल गृह निर्माण में एक परिवर्तनकारी सफलता है - यह पूरी दुनिया के लिए बॉक्स के बाहर सोचने के लिए एक प्रेरणा है कि मानवता वैश्विक आवास संकट का सामना कैसे करेगी। पोर्टनॉय, एक शुरुआती पेपाल कार्यकारी और सिलिकॉन वैली वेंचर कैपिटल फर्म ओकहाउस पार्टनर्स के संस्थापक, जो कि आइकॉन का प्रमुख निवेशक है।

अब बैलार्ड को प्रचार पर खरा उतरना है। और वास्तविकता गड़बड़ हो सकती है। वे कहते हैं, 'ये ऐसे क्षण हैं जब आप तय करते हैं कि आप किस तरह की कंपनी बनने जा रहे हैं,' वे कहते हैं, एक नए किराए की सामग्री विज्ञान पीएचडी और अन्य कर्मचारी अभी तक एक और ठोस नमूने पर सहकर्मी हैं। 'ऐसी कंपनी के लिए काम करना आसान है जहां सब कुछ पूरी तरह से तुरंत काम करता है। लेकिन रॉकेट पहले कुछ बार उड़ाते हैं।'

वह जानता होगा।

विचित्र, बचकाना, और तीव्रता से आध्यात्मिक, बैलार्ड एक कोमल टेक्सास ट्वैंग के साथ बोलते हैं जो ई.ओ. विल्सन या कार्ल सागन देश ज्ञान की ध्वनि। जब वह अपने सबसे दुस्साहसी, बाधाओं के खिलाफ लक्ष्यों पर चर्चा करता है, तो वह एक सिलिकॉन वैली स्ट्राइवर की तुलना में एक उपदेशक की तरह लगता है। अपने कर्मचारियों के बीच, यह भक्ति को प्रेरित करता है। आइकॉन के संचालन निदेशक दिमित्री जूलियस कहते हैं, 'मुझे लोगों को रात में घर जाने के लिए राजी करने में परेशानी होती है, जिन्होंने अपनी पिछली कंपनी, ग्रीन होम-सुधार स्टोर की एक श्रृंखला में बैलार्ड के लिए भी काम किया था। 'वह सबसे चतुर, सबसे चुंबकीय और खुशमिजाज लोगों में से एक हैं जिनसे मैं कभी मिला हूं।'

बैलार्ड गहरे पूर्वी टेक्सास में 'पाइन पर्दे के पीछे' बड़ा हुआ - ऑरेंज, सटीक होने के लिए, लुइसियाना लाइन से बहुत दूर नहीं - जहां परिदृश्य खुले मैदानों से देवदार के जंगल और खाड़ी में बदल जाता है, और जहां गरीबी का स्तर लंबा नहीं है पहले का मतलब था कि लोग कभी-कभी रात के खाने के लिए कब्ज़े या रैकून का शिकार करते थे। जबकि उनके माता-पिता ठोस रूप से मध्यम वर्ग के हैं, जब उन्होंने टेक्सास ए एंड एम में जीव विज्ञान में अपनी डिग्री हासिल की, तो वह कॉलेज से स्नातक करने वाले अपने परिवार में पहले व्यक्ति बन गए।

कॉलेज के बाद, देर से औगेट्स में, बैलार्ड कोलोराडो में ग्रीन बिल्डरों के लिए निर्माण दल पर काम कर रहे थे और उन्होंने देखा कि कोई भी जगह नहीं थी जहां उनके नियोक्ता टिकाऊ सामग्री प्राप्त कर सकें। उन्हें थोक में खरीदना मुश्किल और महंगा था। उन्होंने इस बात पर विचार करना शुरू कर दिया कि एक स्थायी गृह-सुधार श्रृंखला कैसी दिख सकती है, और एक कॉलेज मित्र, इवान लूमिस को बुलाया, जो उस समय ईस्ट कोस्ट में एक निवेश-बैंकिंग विश्लेषक के रूप में काम कर रहे थे जो गृह निर्माण उद्योग को कवर कर रहा था। दोनों ने एक बिजनेस प्लान बनाना शुरू किया। बैलार्ड की पत्नी, जेनी - वे एक खलिहान नृत्य में मिले थे जब दोनों कोलोराडो में एक ईसाई ग्रीष्मकालीन शिविर में परामर्शदाता थे - नाम के साथ आया: ट्रीहाउस।

बैलार्ड भी एक अलग सपने की ओर काम कर रहे थे: मदरसा में प्रवेश करने और एक एपिस्कोपल पुजारी बनने के लिए। 2010 में एक दिन, जेसन और जेनी टेक्सास सूबा के बिशप से मिलने गए - मोटे तौर पर एक औपचारिकता जिसमें जेसन को पुजारी का पीछा करने के लिए आदमी का आशीर्वाद मिलेगा। लेकिन बातचीत बलार्ड के अन्य जुनून में बदल गई।

'जेसन', बिशप ने अंत में कहा, 'ऐसा लगता है कि आप बड़ी समस्याओं से निपटने के लिए प्रेरित हैं। यही कारण है कि आप पुजारी बनना चाहते हैं। लेकिन मैं चाहता हूं कि आप इस विचार के लिए खुले रहें कि आप ट्रीहाउस के माध्यम से अपने पुरोहिती बुलावे का अभ्यास करने जा रहे हैं। मैं चाहता हूं कि आपने जो शुरू किया है उसे पूरा करने के लिए आप पूरे दिल से प्रयास करें। चर्च हमेशा यहाँ रहेगा।' उन्होंने जोड़े के लिए प्रार्थना की, और एक व्यवसाय का जन्म हुआ।

बैलार्ड और लूमिस ने कंटेनर स्टोर के सह-संस्थापक और साथी टेक्सन गैरेट बूने के नेतृत्व में .8 मिलियन का फंडिंग राउंड जुटाने के लिए टीम बनाई, जो कंपनी के अध्यक्ष बनेंगे। उन्होंने निवेशकों की सलाह ली और होम डिपो से दो अधिकारियों की भर्ती की, क्योंकि उन्हें इस क्षेत्र में कोई वास्तविक अनुभव नहीं था। उन दिग्गजों में से एक सीईओ बने। उत्पाद चयन और सेवाओं पर ध्यान केंद्रित करते हुए लूमिस ने अध्यक्ष के रूप में और बैलार्ड ने उपाध्यक्ष के रूप में हस्ताक्षर किए।

पहला ट्रीहाउस 2011 के अंत में ऑस्टिन स्ट्रिप मॉल में खोला गया था, और यह एक उल्लेखनीय मिसफायर था। मौलिक रूप से कुछ नया और अभिनव होने के बजाय, यह एक अधिक मूल्यवान लेकिन विशिष्ट बिग-बॉक्स स्टोर था, जिसमें उच्च अलमारियों के साथ हार्डवेयर के साथ फर्श से छत तक खड़ी थी - होम डिपो की तरह। यह बिक्री लक्ष्यों को पूरा करने में विफल रहा, और दो वर्षों के भीतर, बोर्ड ने बलार्ड को छोड़कर पूरी नेतृत्व टीम को बाहर कर दिया, और उसे सीईओ बनने के लिए कहा। वह अभी ३० वर्ष का हुआ था। बिशप से किए गए अपने वादे को पूरा करने का समय आ गया था।

तब जेनी को बताया गया कि उसे स्तन कैंसर है - जबकि उसके और जेसन के घर पर दो बच्चे थे, जिनमें से एक को उन्होंने अभी-अभी सीखा था, उन्हें मिर्गी की बीमारी थी। उन्होंने कठिन प्रार्थना की और फैसला किया कि उन्हें नौकरी लेनी चाहिए। डॉक्टरों ने जेनी के ट्यूमर को जल्दी पकड़ लिया था, जिससे इलाज आसान हो गया था। 'हमने कहा,' यह सर्जरी का साल है। चलो बस इसे खटखटाएं और आगे बढ़ें, '' वह कहती हैं। 'यह सड़क में एक टक्कर है, एक छेद नहीं।'

'यह मेरे लिए स्पष्ट हो गया,' बैलार्ड याद करते हैं, 'अगर ट्रीहाउस ने सामान्य खुदरा प्लेबुक चलाई, तो हम मरने वाले थे, क्योंकि खुदरा मर रहा है।' उन्होंने तुरंत ट्रीहाउस को एक तरह के सहयोगी प्रोजेक्ट-प्लानिंग स्पेस और शोरूम के रूप में फिर से बनाया, जहां ग्राहक एक सोलर-पैनल विशेषज्ञ के साथ बैठ सकते हैं, ताकि इंस्टॉलेशन का नक्शा तैयार किया जा सके और वित्त के माध्यम से काम किया जा सके। बिक्री बढ़ी। बैलार्ड ने टेस्ला पावरवॉल आवासीय-ऊर्जा-भंडारण इकाई को ले जाने के लिए कहीं भी पहला खुदरा विक्रेता होने का सौदा किया, और नेस्ट और बिग ऐस प्रशंसकों जैसे गर्म घरेलू ब्रांडों के लिए बहुत बड़े प्रतिस्पर्धियों को बाहर कर दिया। 'अगर ट्रीहाउस काम नहीं करता है,' बूने ने कहा, 'ब्रह्मांड में कोई सच्चाई नहीं है।'

2017 की शुरुआत तक, कंपनी एक नया डलास स्टोर तैयार कर रही थी, और कई और योजना बना रही थी। बैलार्ड ने एक टेक टीम को असेंबल करना शुरू कर दिया था, और उन्होंने नए स्टोर्स के वॉक-थ्रू करने के लिए एक वर्चुअल-रियलिटी टूल बनाया था ताकि इष्टतम फ्लोर प्लान का पता लगाया जा सके और ट्रीहाउस के प्रोजेक्ट कंसल्टेंट्स (सेल्सपर्स) को ग्राहकों के साथ उपयोग करने के लिए एक साफ उपकरण के रूप में काम किया जा सके घर सुधार की योजना बनाने में मदद करने के लिए।

लेकिन जेनी का कैंसर वापस आ गया, और इस बार रोग का निदान भयानक था। उसे एक भीषण कीमोथेरेपी से गुजरना होगा, और यह स्पष्ट नहीं था कि वह जीवित रहेगी या नहीं।

बैलार्ड कॉलेज में एक उत्साही क्रॉस-कंट्री रनर थे, और एक मुकाबला तंत्र के रूप में, वह अपने पुराने खेल में लौट आए। आधी रात में, ट्रीहाउस में सारा दिन काम करने के बाद, अपनी बीमार पत्नी और दो बच्चों की देखभाल करने और उन सभी को बिस्तर पर लाने के बाद, वह चुपचाप सामने के दरवाजे से बाहर निकल जाता और बिना किसी गंतव्य के दौड़ना शुरू कर देता। कुछ रातों में वह 30 मील दौड़ता था, जबकि उसका परिवार और कर्मचारी सो जाते थे। उन्होंने जेनी से कहा, 'जब मैं मर चुका हूं तो मैं सो सकता हूं।'

उन्होंने अपने प्रत्येक साप्ताहिक केमो सत्र के दौरान जेनी का समर्थन किया। जब उसने कोलोराडो के पहाड़ों में 100 मील की अल्ट्रामैराथन, लीडविले ट्रेल 100 चलाने के लिए साइन अप किया, तो उसने उसका समर्थन किया। 'अगर मैं जीने जा रही हूँ, तो हमें जीते रहना चाहिए,' उसने उससे कहा। 'और अगर मैं मरने जा रहा हूँ, तो हमें जीवित रहना चाहिए।' अगस्त 2017 में उसका अभी भी इलाज चल रहा था, जब उसने दौड़ लगाई - और इसे समाप्त कर दिया, पहली बार टाइमर के लिए एक दुर्लभ उपलब्धि, अकेले रात के मृतकों में सप्ताह में केवल कुछ बार प्रशिक्षण लेने वाले को छोड़ दें।

जेनी का उपचार तब तक जारी रहा, जब ट्रीहाउस बोर्ड ने फैसला किया कि यह एक अन्य खुदरा समर्थक को लाने का समय है - वीडियो-गेम मॉल श्रृंखला गेमस्टॉप के एक पूर्व सीईओ। 'बधाई हो, जेसन,' बैलार्ड कहते हैं कि उन्होंने उसे बताया। 'आपने बहुत अच्छा काम किया है, और हम बहुत सारा पैसा जुटाने और इस चीज़ को व्यापक बनाने में सक्षम होने के कगार पर हैं। हमें लगता है कि यह एक ऐसा मोड़ है जहां हमें एक अनुभवी रिटेल ऑपरेटर की जरूरत है।' बैलार्ड राष्ट्रपति बनेंगे, उन्होंने उनसे कहा - 'नए उत्पादों पर ध्यान केंद्रित कर रहे अभिनव दूरदर्शी, नए कार्यक्रम विकसित कर रहे हैं।'

बैलार्ड इसमें से कुछ के बारे में उत्साहित थे - जैसे घर-परामर्श ऐप को विकसित करना जिसका उन्होंने सपना देखा था जो ट्रीहाउस को अपने स्टोर स्थानों से आगे बढ़ा सकता है। लेकिन ज्यादातर उसे कुचल दिया गया था। वह कहता है, 'ऐसा लगा जैसे मूसा इस्राएलियों को रेगिस्तान के पार खींच रहा है, और ठीक जब वे वादा किए गए देश में जाने वाले हैं, तो यहोशू ने अधिकार कर लिया।'

लेकिन उसे एक विचार था कि उसे यकीन नहीं था कि वह ट्रीहाउस के साथ फिट होगा। लगभग एक साल पहले, उन्होंने और लूमिस ने बड़े पैमाने के 3-डी प्रिंटर के लिए लकड़ी के प्रोटोटाइप का निर्माण शुरू किया था। जैसा कि ट्रीहाउस ने अत्यधिक अक्षम निर्माण व्यवसाय के बारे में बैलार्ड के पहले के संदेह को रेखांकित किया था, उन्होंने एक समाधान के रूप में 3-डी प्रिंटिंग पर रोक लगा दी थी: यह अत्यधिक मौसम और समय के मार्च में सस्ता, तेज और अधिक लचीला होगा। वह 3-डी-प्रिंटिंग हाउस की संभावनाओं के बारे में विस्तार से पढ़ता था और जानता था कि अभी तक किसी ने भी उस अवसर को नहीं छोड़ा है। 2017 में, वह और लूमिस एक ताजा खनन इंजीनियरिंग ग्रेड एलेक्स ले रॉक्स के साथ सेना में शामिल हो गए, जो ह्यूस्टन में प्रौद्योगिकी के साथ प्रयोग कर रहे थे।

बालार्ड ने वर्षों पहले मदरसा का अध्ययन करते हुए ट्रीहाउस के विचार को विकसित किया था; अब वह ट्रीहाउस में प्रेस करते हुए आइकॉन की खेती कर रहा था। पूरे दिन के काम के बाद, लेकिन देर रात चलने से पहले, वह, एक थका हुआ जेनी, और बच्चे प्रिंटर पर काम करते हुए कुछ घंटे बिताते थे, बच्चे एक साथ बीम बिखेरते थे। 'यह अभी भी विज्ञान कथा की तरह लग रहा था,' वह याद करती है। 'हमें नहीं पता था कि यह काम करने वाला था। लेकिन कितना मजा आया कि हम कोशिश कर रहे थे।'

लेकिन बैलार्ड पहले से ही सोच रहे थे कि उनके नए विचार की परिवर्तनकारी और वित्तीय क्षमता ट्रीहाउस की तुलना में बहुत बड़ी है। 'हमने हमेशा सोचा था कि ट्रीहाउस एक दिन होल फूड्स जितना बड़ा हो सकता है,' वे कहते हैं। (जो बहुत बड़ा है: अमेज़ॅन ने किराने का सामान लगभग 14 अरब डॉलर में खरीदा।) 'लेकिन यह वृद्धिशील है, परिवर्तनकारी नहीं है। आइकन निर्माण को बदल सकता है और सख्त जरूरत वाले लोगों के लिए आश्रय प्रदान कर सकता है। यह कुछ ऐसा पैदा करेगा जो मानवता को बदल सकता है।'

बैलार्ड के रूप में, लूमिस और ले रॉक्स ने संभावित निवेशकों के साथ अपनी पहली बातचीत की, वे एक बात सुनते रहे: चिह्न रोमांचक लगता है, लेकिन, ठीक है, यह अभी भी विज्ञान कथा की तरह लगता है। उन्हें एक प्रोटोटाइप प्रिंटर की आवश्यकता थी जो कुछ ऐसा प्रिंट कर सके जो न केवल एक घर जैसा दिखता हो बल्कि एक वास्तविक, सरकार द्वारा अनुमत, कब्जे वाला घर हो। जब कोई फंडिंग नहीं हुई, तो भागीदारों ने वल्कन I बनाने के लिए कई व्यक्तिगत क्रेडिट कार्डों का अधिकतम उपयोग किया।

प्रोविडेंस एक मौका कनेक्शन के रूप में आया था। प्रैक्सिस के संस्थापक, एक ईसाई स्टार्टअप त्वरक, जो लूमिस के शुरुआती ट्रीहाउस दिनों में चला गया, उसे और बैलार्ड को एक अन्य प्रैक्सिस फिटकिरी से मिलवाया, जिसने न्यू स्टोरी नामक कैलिफोर्निया स्थित गैर-लाभकारी संस्था की स्थापना की, जिसका मिशन अरबों के लिए घर बनाना है- साथ ही वे लोग जिनके पास पर्याप्त आश्रय की कमी है। न्यू स्टोरी ने आइकन को अपना प्रिंटर पूरा करने और एक प्रोटोटाइप हाउस बनाने के लिए फंडिंग प्रदान की। 2010 में हैती के विनाशकारी भूकंप के बाद चैरिटी की सह-स्थापना करने वाले न्यू स्टोरी के सीईओ ब्रेट हैगलर कहते हैं, 'जलवायु परिवर्तन के अलावा, आज पृथ्वी पर आवास संकट से बड़ी कोई आपात स्थिति नहीं है।' गुणवत्ता का त्याग किए बिना लागत में कटौती और तेजी से निर्माण करने की सफलता।'

बैलार्ड ने इसे 'एक छड़ी से दो मेंढकों को मारने का एक तरीका' के रूप में देखा - संभावित निवेशकों को दिखाते हुए एक शुरुआती साथी और कुछ फंडिंग को लाइन अप करें कि आइकन पूरी तरह से अनुमत घर बना सकता है। इसलिए शहर के बाहर गाय के चरागाह में कुछ छापने के बजाय, उन्होंने ऑस्टिन शहर के पास ज्यादातर आवासीय क्षेत्र में एक दोस्त के कार्यालय के पीछे छापा। उन्होंने मार्च 2018 में एसएक्सएसडब्ल्यू में घर का अनावरण करने का लक्ष्य रखा।

SXSW से एक हफ्ते पहले, Icon टीम के पास एक काम करने वाला प्रिंटर और एक मालिकाना कंक्रीट नुस्खा था - एक मुश्किल बात, यह निकला, क्योंकि कंक्रीट को प्रिंटर के माध्यम से आसानी से बहना पड़ता है, लेकिन ठोस रूप में उभरता है, और बेतहाशा परिवर्तनशील मौसम में ऐसा करता है। शर्तेँ। लेकिन 'सामग्री-वितरण प्रणाली', जो प्रिंटर में कंक्रीट लोड करती है, अभी तक काम नहीं कर रही थी। मार्च ऑस्टिन के बरसात के मौसम की शुरुआत है, और 2018 कोई अपवाद नहीं था। एक सप्ताह के लिए हर रात, मूसलाधार बारिश में, बैलार्ड, लूमिस, ले रॉक्स, और मुफ्त बीयर के लिए काम करने वाले दोस्तों की एक घूमती हुई कास्ट ने अपनी रातें ताज़ी मिश्रित कंक्रीट की बाल्टियों को हाथ से, प्रिंटर में गर्म करने और 350-वर्ग को बाहर निकालने में बिताईं -फुट हाउस।

उन्होंने त्योहार के पहले दिन, शुक्रवार को छपाई समाप्त कर दी, और सप्ताहांत में खिड़कियां और दरवाजे स्थापित करने, पेंटिंग करने और बिजली और नलसाजी को जोड़ने में बिताया। सोमवार को उनके नियोजित लॉन्च कार्यक्रम से कुछ घंटे पहले, रविवार की रात घर समाप्त हो गया था। कुल लागत: ,000, और मुद्रण समय के 50 घंटे। एक नगर निरीक्षक ने बाहर आकर घर को अस्थायी रहने का प्रमाण पत्र दिया। एक थके हुए लूमिस ने उस रात एक त्वरित सिंगल-पेज वेबसाइट बनाने के लिए एक दोस्त (अब आइकन की सॉफ्टवेयर लीड) को काम पर रखा - और अधिक सीखने में रुचि रखने वाले किसी भी व्यक्ति के लिए एक साधारण संपर्क फ़ॉर्म के साथ पूर्ण घर की एक तस्वीर।

फिर मीडिया रिपोर्टों की बाढ़ आई, और निवेशकों, गृहनिर्माणकर्ताओं, गैर-लाभकारी संस्थाओं और दूर-दराज की सरकारों से अनगिनत पूछताछ हुई। एक महीने के भीतर, आइकन के पास एक मिलियन से अधिक घर बनाने का अनुरोध था। पूर्व पेपैल कार्यकारी पोर्टनॉय ह्यूस्टन में परिवार का दौरा कर रहे थे, जबकि एसएक्सएसडब्ल्यू मीडिया क्रश हो रहा था; आइकॉन के बारे में एक समाचार पढ़ने के बाद, उसने अपनी पत्नी और बच्चों को एक किराए की वैन में बिठाया और घर पर बैलार्ड और टीम से मिलने के लिए सीधे ऑस्टिन चला गया, जहाँ वे पोर्च पर बैठे और एक दूसरे को जानने लगे।

पोर्टनॉय याद करते हैं, 'कुछ ही मिनटों में यह स्पष्ट हो गया कि जेसन सीईओ बनने के लिए सही व्यक्ति थे।' 'उनके पास इस तरह की स्पष्ट दृष्टि है कि वह चाहते हैं कि दुनिया कैसी दिखे और वह उस दृष्टि में आइकन का योगदान क्या चाहते हैं। और वह इसके बारे में क्षमाप्रार्थी है: 'हम यही मानते हैं, यही हम करने जा रहे हैं, यदि आप इसका हिस्सा बनना चाहते हैं, तो यह बहुत अच्छा है, और यदि नहीं, तो यह भी बहुत अच्छा है। हम जानते हैं कि हम कहाँ जा रहे हैं।' अपने पेपैल दिनों में, पोर्टनॉय ने एलोन मस्क, मैक्स लेविचिन और रीड हॉफमैन के साथ मिलकर काम किया। बलार्ड ने उन्हें उनकी याद दिलाई। 'वे विश्वास करते हैं कि वे अपने शरीर में हर कोशिका के साथ क्या कर रहे हैं। और वह विश्वास उनके आस-पास के लोगों पर छाप देता है, जो उस पर विश्वास करने लगते हैं जो वे मानते हैं।'

SXSW में ब्लॉकबस्टर पदार्पण के बाद, बैलार्ड ने जल्दबाजी में एक रणनीति ज्ञापन लिखा जिसमें दो संभावित व्यावसायिक मॉडलों की रूपरेखा तैयार की गई - घरों को बेचना या प्रिंटर बेचना - और तुरंत ट्रीहाउस में अपनी नौकरी छोड़ दी। महीनों बाद, उस दिसंबर की देर रात, बैलार्ड अपने पूर्व अधिकारियों में से एक के कॉल पर जागे: ट्रीहाउस तह कर रहा था। सुबह अनाउंसमेंट हो रही थी। बैलार्ड बिस्तर से उठे, स्नान किया, और बस वहीं बैठ गए, चुपचाप उस कंपनी के अंत को संसाधित कर रहे थे जिसने उन्हें पौरोहित्य से ले लिया था और उन्हें एक अलग तरह की सेवा की ओर ले जाया था।

उसके पास प्रतिबिंबित करने के लिए ज्यादा समय नहीं था। तब तक, वह अगले SXSW में वल्कन II का अनावरण करने के लिए Icon के लिए एक आक्रामक लक्ष्य निर्धारित कर चुका था। नया प्रिंटर पहले वाले की तुलना में 2.5 गुना तेजी से प्रिंट होगा। इसे टैबलेट कंप्यूटर पर एक साधारण इंटरफ़ेस द्वारा नियंत्रित किया जाएगा, सामग्री-वितरण प्रणाली काम करेगी, और यह 2,000 वर्ग फुट की इमारत को कुछ ही दिनों में प्रिंट करने में सक्षम होगी। इस बीच, एचयूडी सचिव बेन कार्सन ने आइकन का दौरा किया। फैनी माई ने फोन किया। तो फेमा और अमेरिकी सेना ने किया। वाशिंगटन के अन्य अधिकारियों ने बलार्ड को सचेत किया कि प्रतिद्वंद्वी देश आइकन के प्रौद्योगिकी रहस्यों को प्राप्त करने का प्रयास कर रहे हैं। ('मैं इसके बारे में और नहीं कह सकता,' बैलार्ड कहते हैं।)

11 मार्च, 2019 को, बैलार्ड आइकॉन के हैंगर जैसे मुख्यालय के एक छोर पर एक मंच पर खड़े हुए और एक भरे हुए कमरे में सस्ते, तेज़ और बेहतर घर बनाने की आवश्यकता के बारे में एक उत्साही उपदेश दिया, और फिर एक काले रंग को उठाने का आदेश जारी किया। घूंघट और हॉकिंग नए प्रिंटर को प्रकट करें, जैसा कि स्टीव जॉब्स के पास एक बार हो सकता है।

क्या सुसान लुसी अभी भी शादीशुदा है

उसके बाद का कॉकटेल घंटा एक जीत पार्टी की तरह लगा। ऑस्टिन के मेयर और अन्य दिग्गजों ने आइकॉन टीम को मुस्कुराते हुए बधाई दी, जबकि एक प्रचारक ने बल्लार्ड के साथ मीडिया साक्षात्कार की व्यवस्था की, जिन्होंने मंच छोड़ने के बाद अपनी सफेद चरवाहा टोपी दान कर दी थी। लेकिन आइकन केवल शुरुआती लाइन पर ही पहुंचे थे।

वल्कन द्वितीय, चुप लेकिन एक छोटे गैस से चलने वाले जनरेटर की गड़गड़ाहट और कभी-कभार फुफकारने और क्लिक करने के लिए, कम्युनिटी फर्स्ट में स्लैब फाउंडेशन के चारों ओर अपने पूर्व-प्रोग्राम किए गए मार्ग को स्कूटर करता है, कंक्रीट की अपनी ग्रे, ट्यूब के आकार की परतों को बाहर निकालता है। सामुदायिक केंद्र की दीवारें लगभग जादुई रूप से उठती हैं और दो दिनों के भीतर अपनी पूरी ऊंचाई तक पहुंच जाती हैं, जब तक कि इमारत पूरी नहीं हो जाती, शुक्रवार की आधी रात को जनरेटर विफल हो जाता है। इसके प्राथमिक गैस टैंक में ईंधन खत्म हो गया है, और इसका सहायक स्विच ऑन नहीं होता है। अगर टीम इसे तुरंत ठीक नहीं करती है, तो ट्यूबों में कंक्रीट सख्त हो जाएगा और प्रिंटर को बर्बाद कर देगा। बैलार्ड एक बुलडोजर देखता है, दौड़ता है, कुछ डीजल पुराने ढंग से बाहर निकालता है - अपने मुंह से - और जनरेटर को कंक्रीट को साफ करने के लिए काफी देर तक काम करता है। 'सौभाग्य से, हमारे पास पूर्वी टेक्सास से एक सीईओ है,' वह दरार करता है।

पहले की ठोस समस्याएं, टीम ने सीखा, एक आपूर्तिकर्ता के अनुचित तरीके से तैयार किए गए बैच से उपजा। एक बार नया शिपमेंट आने के बाद, लगभग 10 दिनों के डाउनटाइम के बाद, चीजें फिर से काम कर गईं। लेकिन Icon का लक्ष्य एक दिन दुनिया भर में तीसरे पक्ष के बिल्डरों को अपनी तकनीक का उपयोग करना है, और जब वह दिन आएगा तो उसे अनिवार्य रूप से आपूर्तिकर्ताओं के पैचवर्क पर निर्भर रहना होगा। असमंजस की स्थिति बनेगी। और अगर उन विसंगतियों ने महंगे प्रिंटरों को ईंट कर दिया या मिहापेन, डूपी मेस बना दिया, तो सामर्थ्य, गति और लचीलापन में क्रांतिकारी प्रगति के वादे बहुत कम होंगे।

बलार्ड बेफिक्र हैं। उनके लिए, मंदी उनकी यात्रा का सिर्फ एक और स्वाभाविक कदम है, भव्य योजना में एक छोटी सी दुर्घटना - इस तरह की चीज जो उनके अगले कदमों की सूचना देती है, जैसे कंक्रीट आपूर्ति श्रृंखला में एक नया गुणवत्ता-नियंत्रण कदम। वह कहते हैं, 'यह बहुत सौभाग्य की बात है कि आपको यह देखने को मिला।

हालांकि, वास्तविक दुनिया के निहितार्थ हैं। न्यू स्टोरी के साथ साझेदारी एक नए चरण में है: गैर-लाभकारी संस्था ने मेक्सिको के ज्यादातर ग्रामीण हिस्से में 50 छोटे घरों के पूरे समुदाय को प्रिंट करने के लिए आइकन की व्यवस्था की है। वह परियोजना, दुनिया का पहला 3-डी-मुद्रित पड़ोस, मूल रूप से मिडसमर में काम करने के लिए तैयार था। अब, देरी का मतलब है कि यह गिरावट में शुरू होगा।

'यह एक चमत्कार की तरह लगता है, है ना?' बलार्ड भीड़ की मांग। 'हम दुनिया को दिखाएंगे कि एक बेहतर तरीका है, और वह है प्यार।'

सितंबर की शुरुआत में, बैलार्ड और पिछले साल काम पर रखी गई 25-व्यक्ति टीम के कुछ सदस्य मेक्सिको में रह रहे हैं, घरों की नींव रख रहे हैं, रीति-रिवाजों के माध्यम से अपने विशाल रोबोट को प्राप्त करने के लिए काम कर रहे हैं, और जो भी अप्रत्याशित घटनाएं हो सकती हैं, उनके लिए कमर कस रही हैं। अगला। जेनी, जो अब लगभग 18 महीने कैंसर मुक्त है, जल्द ही उसके साथ आएगी और बच्चों को लाएगी।

लेकिन 10 सितंबर को, बैलार्ड कुछ दिनों के लिए ऑस्टिन में वापस आ गया है, पूरा सामुदायिक केंद्र का अनावरण करने के लिए, अब चमचमाते सफेद रंग में रंगा हुआ है और मंदिर की तरह गंदगी साफ करने में अकेला खड़ा है। तापमान 100 डिग्री तक पहुंच जाता है क्योंकि बलार्ड कंक्रीट पोर्च पर सौ-कुछ उपस्थित लोगों को संबोधित करने के लिए बाहर निकलते हैं। बहुत कुछ हुआ है। मेक्सिको प्रोजेक्ट के अलावा, कंपनी जल्द ही कम्युनिटी फर्स्ट में बेघरों के लिए छह घरों की छपाई शुरू करेगी। यह सेंट्रल टेक्सास में मध्य-बाजार के घरों को बाजार दरों से 30 से 50 प्रतिशत कम पर प्रिंट करने के सौदे को अंतिम रूप दे रहा है। इसके लिए मुद्रण सुविधाओं का पता लगाने के लिए वायु सेना से अनुदान पर स्याही अभी भी सूख रही है, और नासा के साथ एक सौदा आसन्न दिखता है: एजेंसी मंगल पर निर्माण में मदद करने के लिए आइकन को सूचीबद्ध करना चाहती है।

अब, हालांकि, यह प्रचार करने का समय है। 'पुरानी बेघरता का अनुभव करने वाले लोगों की अशिष्टता के बारे में सभी निंदक और नकारात्मकता के साथ, यह एक चमत्कार की तरह लगता है, है ना?' बलार्ड शुरू होता है। कुछ दर्शक सदस्य हां में बड़बड़ाते हैं। उसकी आवाज एक उच्च रजिस्टर में प्रवेश करती है: 'क्या यह चमत्कार की तरह नहीं लगता है?' और हाँ, अब ज़ोर से, और कुछ ओह। वह सहानुभूति और कल्पना के बारे में बात करता है, ऑस्टिन के तेजी से बढ़ते विकास को एक बेहतर, अधिक दयालु शहर बनाने के अवसर के रूप में जब्त करने के बारे में बात करता है। कहीं न कहीं वह अपनी कंपनी को खड़ा करने के लिए बहस करता है, लेकिन किसी का ध्यान इस ओर नहीं जाता है। 'हम मानते हैं कि 3-डी प्रिंटिंग गरिमापूर्ण आवास को तेज और सस्ता, और कम अपशिष्ट और बेहतर प्रदर्शन और बेहतर डिजाइन के साथ वितरित कर सकती है,' उन्होंने घोषणा की, उनकी आवाज बढ़ रही है। 'हम दुनिया को दिखाएंगे कि एक बेहतर तरीका है, और वह है प्यार।' दर्शकों ने इसकी कॉल और रिस्पॉन्स बंद कर दिया है। वे राज़ी हैं। उनका मानना ​​है।

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