मुख्य विघटनकारी 25 खेती के भविष्य में गंदगी या धूप शामिल नहीं हो सकती है

खेती के भविष्य में गंदगी या धूप शामिल नहीं हो सकती है

खेती पानी की प्रचुर मात्रा में उपयोग करती है - खपत किए गए मीठे पानी का 70 प्रतिशत कृषि के लिए उपयोग किया जाता है, के अनुसार अमेरिकी भूवैज्ञानिक सर्वेक्षण , जिनमें से केवल आधे का उपयोग करने के बाद पुनर्नवीनीकरण किया जा सकता है। इसके लिए बड़ी मात्रा में भूमि और निश्चित रूप से, सूर्य की सही मात्रा की भी आवश्यकता होती है।

AeroFarms को लगता है कि इसका एक बेहतर समाधान है। कंपनी की कृषि पद्धति के लिए न मिट्टी, न धूप और बहुत कम पानी की आवश्यकता होती है। यह सब घर के अंदर होता है, अक्सर एक पुराने गोदाम में, जिसका अर्थ है कि सिद्धांत रूप में कोई भी स्थान उपजाऊ भूमि बन सकता है इसकी जलवायु।

स्टार्टअप कॉर्नेल यूनिवर्सिटी के कृषि स्कूल के प्रोफेसर एड हारवुड के दिमाग की उपज है। 2003 में, हारवुड ने अपने द्वारा बनाई गई कपड़ा सामग्री में पौधों को उगाने के लिए एक नई प्रणाली का आविष्कार किया। कोई गंदगी आवश्यक नहीं है - कपड़े के नीचे, पौधों की जड़ों को पोषक तत्वों से भरपूर धुंध के साथ छिड़का जाता है। हारवुड ने अपने आविष्कार के लिए एक पेटेंट प्राप्त किया और एयरो फार्म सिस्टम्स की स्थापना की, इसलिए नाम दिया गया क्योंकि 'एरोपोनिक्स' पौधों को मिट्टी या पानी में रखे बिना उगाने की विधि को संदर्भित करता है। कंपनी, जो पौधे उगाने वाले सिस्टम बेचती थी, ज्यादातर हारवुड के लिए एक साइड प्रोजेक्ट थी और ज्यादा राजस्व उत्पन्न नहीं करती थी।

2011 में, डेविड रोसेनबर्ग, वाटरप्रूफ कंक्रीट कंपनी हाइक्रेट के संस्थापक, और मार्क ओशिमा, एक लंबे समय तक खाद्य और रेस्तरां उद्योगों में बाज़ारिया, पारंपरिक खेती की अक्षमता को देखा और एक अवसर को महसूस किया। इस जोड़ी ने संभावित नए तरीकों की खोज शुरू की और इस प्रक्रिया में, एयरो फार्म सिस्टम्स में आए। उन्हें वह पसंद आया जो हारवुड ने विकसित किया था - इतना कि उन्होंने उन्हें सह-संस्थापक के रूप में बोर्ड पर आने के बदले में नकद जलसेक की पेशकश की। उन्होंने यह भी प्रस्तावित व्यापार मॉडल में बदलाव: रोसेनबर्ग और ओशिमा बढ़ती प्रक्रिया को अनुकूलित करने और फसलों को स्वयं बेचने का एक बड़ा अवसर देखा।

हारवुड सहमत हुए। कंपनी AeroFarms बन गई, जिसमें तीनों सह-संस्थापक के रूप में कार्यरत थे। तीनों ने न्यू जर्सी में पुरानी सुविधाएं खरीदीं - एक स्टील मिल, एक क्लब, एक पेंटबॉल सेंटर - और उन्हें इनडोर खेतों में परिवर्तित करना शुरू कर दिया।

आज, स्टार्टअप के प्रत्येक फ़ार्म में लंबवत स्टैक्ड ट्रे हैं जहाँ कंपनी गाजर, खीरा, आलू और, इसके मुख्य उत्पाद हाई-एंड बेबी ग्रीन्स उगाती है, जिसे वह ईस्ट कोस्ट पर ग्रॉसर्स को बेचता है जिसमें होल फूड्स, शॉपराइट और फ्रेश डायरेक्ट शामिल हैं। , साथ ही गोल्डमैन सैक्स और . जैसे व्यवसायों के डाइनिंग हॉल में न्यूयॉर्क समय . स्थानीय स्तर पर साल भर बढ़ने से, कंपनी को उम्मीद है कि वह कम कीमत पर ताजा उपज प्रदान करने में सक्षम होगी, क्योंकि परिवहन को न्यूनतम रखा जाएगा। (वर्तमान में, ब्लूमबर्ग के अनुसार, नवंबर और मार्च के बीच अमेरिका में खपत होने वाले लगभग 90 प्रतिशत पत्तेदार साग दक्षिण-पश्चिम से आते हैं।) ओशिमा का कहना है कि AeroFarms अपनी प्रत्येक सुविधा पर सैकड़ों हजारों डेटा बिंदु एकत्र करता है, जो स्वाद, बनावट, रंग और पोषण को नियंत्रित करने के लिए अपनी एलईडी लाइटिंग को आसानी से बदलने की अनुमति देता है। डेटा कंपनी को अपनी फसल की पैदावार को अनुकूलित करने के लिए तापमान और आर्द्रता जैसे चर को समायोजित करने में भी मदद करता है।

परिणाम, एरोफार्म्स के अनुसार, जंगली दक्षता है: फसल-उपज के दृष्टिकोण से, खेती की विधि प्रति वर्ग फुट प्रति वर्ष 130 गुना अधिक उत्पादक है। एक एरोफार्म खेत के खेत की तुलना में 95 प्रतिशत कम पानी का उपयोग करता है, पारंपरिक खेती की तुलना में 40 प्रतिशत कम उर्वरक, और कोई कीटनाशक नहीं। ऐसी फ़सलें जिन्हें उगने में आमतौर पर ३० से ४५ दिन लगते हैं, जैसे पत्तेदार पेटू साग, जो कंपनी का अधिकांश उत्पादन करते हैं, १२ से भी कम समय लेते हैं। ओशिमा का दावा है कि मई में नेवार्क में खोला गया उसका सबसे नया खेत दुनिया का सबसे नया खेत होगा। एक बार जब यह पूरी क्षमता तक पहुँच जाता है तो उत्पादन द्वारा उत्पादक इनडोर फार्म। वर्तमान में, AeroFarms का साग लगभग उसी कीमत के लिए खुदरा है, जो समान पेटू बेबी ग्रीन्स के समान है।

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ओशिमा कहती हैं, 'अधिकांश खेतों में मुख्य प्रौद्योगिकी अधिकारी नहीं होता है। 'हमारे पास एक समर्पित अनुसंधान एवं विकास केंद्र, पादप वैज्ञानिक, सूक्ष्म जीवविज्ञानी, यांत्रिक इंजीनियर, विद्युत इंजीनियर हैं। हमने इसे बनाने के लिए अपना उचित परिश्रम किया है।'

यह सुनिश्चित करने के लिए, AeroFarms जितना नवीन हो सकता है, यह दुनिया के खेतों को बदलने के लिए बिल्कुल व्यावहारिक समाधान नहीं है। एक बड़ी समस्या यह है कि इनडोर खेती के लिए भारी मात्रा में बिजली की आवश्यकता होती है, जो न केवल महंगी होती है, बल्कि इससे पैदा होने वाले बड़े कार्बन फुटप्रिंट के कारण पानी को संरक्षित करके किए गए अच्छे कार्यों की भरपाई भी होती है। AeroFarms खामी को स्वीकार करता है लेकिन कहता है कि यह समस्या का समाधान करने के लिए काम कर रहा है। कंपनी ने एलईडी लाइटिंग कंपनी एनर्जी फोकस के पूर्व मुख्य प्रौद्योगिकी अधिकारी रोजर बुएलो को काम पर रखा, जिन्होंने एयरोफार्म्स को डिजाइन करने में मदद की। अनुकूलित एलईडी प्रकाश व्यवस्था। ओशिमा कहती हैं, 'इससे ​​हमें किसी भी चीज़ की तुलना में कहीं अधिक ऊर्जा कुशल बनने में मदद मिलती है।

एक और चुनौती का सामना करना पड़ता है क्योंकि एयरोफार्म इन खेतों को चलाने के लिए आवश्यक विशेषज्ञता को बढ़ाने की कोशिश कर रहा है। कोलंबिया विश्वविद्यालय में एक माइक्रोबायोलॉजिस्ट और प्रोफेसर एमेरिटस डिक्सन डेस्पोमियर ने पहली बार 2000 में ऊर्ध्वाधर खेती के साथ प्रयोग करना शुरू किया - एक शब्द जिसे उन्हें व्यापक रूप से सिक्का देने का श्रेय दिया जाता है। डेस्पोमियर का कहना है कि एक ऊर्ध्वाधर खेत को सफलतापूर्वक चलाने के लिए व्यापक कृषि और प्रक्रिया ज्ञान की आवश्यकता होती है, जिसमें AeroFarms का मामला मुख्य रूप से Harwood द्वारा प्रदान किया जाता है। 'कुछ लोग सोचते हैं कि आप सिर्फ एक किताब पढ़ सकते हैं और पता लगा सकते हैं कि यह कैसे करना है,' डेस्पोमियर कहते हैं। 'आप नहीं कर सकते।'

उनका कहना है कि सीखने की यह तीव्र अवस्था इस उद्योग में कंपनियों के लिए बाधाएं पैदा कर सकती है। वे कहते हैं, ''सबसे बड़ी समस्या ऐसे लोगों को ढूंढ रही है जो योग्य हैं.'' 'विशेष रूप से उत्पादकों को खोजना बहुत कठिन है। उन्हें कौन प्रशिक्षण दे रहा है? जवाब है, बहुत कम जगह।' यू.एस. में, एरिज़ोना विश्वविद्यालय, कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय, डेविस और मिशिगन विश्वविद्यालय उन कुछ संस्थानों में से हैं जो ऊर्ध्वाधर खेती में पाठ्यक्रम प्रदान करते हैं।

AeroFarms में, हारवुड के पेटेंट वाले बढ़ते माध्यम की बदौलत उस मुद्दे को बढ़ाया गया है। ओशिमा कहती हैं, 'इसका सीधा अनुभव किसी को नहीं है। एक बार स्टार्टअप को ऐसे उम्मीदवार मिल जाते हैं जिन पर वह बढ़ती प्रक्रिया को सीखने के लिए भरोसा करता है, तो उसे उन्हें प्रशिक्षित करना होगा और उन्हें कंपनी की 100 से अधिक सर्वश्रेष्ठ संचालन प्रक्रियाओं को सिखाना होगा।

कंपनी 120 लोगों को रोजगार देती है। इसने गोल्डमैन सैक्स और जीएसआर वेंचर्स सहित फर्मों से अब तक 100 मिलियन डॉलर से अधिक जुटाए हैं। मिशिगन स्थित ग्रीन स्पिरिट फार्म और कैलिफोर्निया स्थित अर्बन प्रोड्यूस जैसी अन्य कंपनियां भी ऊर्ध्वाधर कृषि विधियों का उपयोग करके उपभोक्ताओं को बेचती हैं, हालांकि नई यॉर्कर जनवरी में सूचना दी कि AeroFarms के पास दो बार फंडिंग थी किसी भी अन्य इनडोर फार्मिंग कंपनी का - अपने हाल के मिलियन के दौर से पहले भी।

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AeroFarms अपनी बढ़ती विधि को उन क्षेत्रों में विशेष रूप से उपयोगी मानता है जहाँ जलवायु बढ़ने के अनुकूल नहीं हो सकती है, या जहाँ पानी या भूमि विरल है। स्टार्टअप के वर्तमान में नौ फार्म हैं, जिनमें सऊदी अरब और चीन के स्थान शामिल हैं। इसकी पांच साल के भीतर 25 खेतों तक पहुंचने की योजना है।

'पहले दिन से,' ओशिमा कहती है, 'यह दुनिया भर में प्रभाव डालने के बारे में है।'

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