मुख्य उद्देश्य के लिए पथ उस कंपनी से निकाल दिया जिसने उन्हें प्रसिद्ध बना दिया, एक उद्यमी ने लौटाने की मांग की

उस कंपनी से निकाल दिया जिसने उन्हें प्रसिद्ध बना दिया, एक उद्यमी ने लौटाने की मांग की

जॉर्ज ज़िमर, पुरुषों का वेयरहाउस संस्थापक और उपयुक्त टीवी पिचमैन, जैसे ही मैं उनके कार्यालय में प्रवेश करता हूं, थोड़ा चौंका। 'ओह!' वह उस प्रसिद्ध सुस्त और कर्कश आवाज में चिल्लाता है, और उसका हाथ उसकी मेज तक जाता है और एक छोटी सी चीज को एक दराज में फेंक देता है जबकि उसका सहायक हंसता है। हवा में एक विशिष्ट रूप से बदबूदार-सुगंधित धुंध है, और शहर के ओकलैंड, कैलिफ़ोर्निया की आवाज़ें खुली खिड़कियों से निकलती हैं।

लगभग तीन साल हो चुके हैं जब ज़िमर को कंपनी द्वारा अचानक एक दुकान से एक बहु-अरब डॉलर के साम्राज्य में बनाया गया था, और वह तकनीकी स्टार्टअप की दुनिया में बसने लगा है। उन्होंने चारकोल सूट पहना है - अपने स्टार्टअप से जनरेशन टक्स , एक ऑनलाइन फॉर्मलवियर-रेंटल पोशाक - जो एक ढीले-ढाले फ्लॉपी-कॉलर शर्ट के साथ-साथ एक तरह से ढीले-ढाले तरीके से लटकी हुई है, जो खराब-फिटिंग के बजाय हवादार है। वह बताते हैं कि इस विशेष सूट की चमक कमर के हर तरफ एक छोटा सा छिपा हुआ स्ट्रेच-बैंड है। महिलाओं को यह नहीं मिलता, वह मानता है। लेकिन पुरुष इसे प्यार करते हैं।

ज़िमर अपने नए जीवन में जितना सहज दिखता है, वह अपने पुराने के नुकसान से भी तड़पता है - और कैसे उसके लंबे समय तक बोर्डरूम के सहयोगियों ने, उसके कहने पर, घात लगाकर हमला किया और दो साल बाद उसे निकाल दिया, जब उसने अपने सीईओ की भूमिका को अपने चुने हुए उत्तराधिकारी को सौंप दिया। , डौग इवर्ट. अपने पूर्व बोर्ड के साथ अपने निष्कासन पर जूझने के बाद, ज़िमर ने एक नहीं बल्कि दो स्टार्टअप लॉन्च किए जो मेन्स वेयरहाउस के साथ प्रतिस्पर्धा करते हैं। जनरेशन टक्स के अलावा, वहाँ है जेड टेलर्स (द साथ से के लिए है कक्ष ) -- अनिवार्य रूप से एक Uber जो दर्जी को घर पर कॉल करने के लिए बुलाता है। उसके पास सौ-कुछ कर्मचारी हैं और निवेशकों से फंडिंग में $३० मिलियन से अधिक हैं जैसे सेल्सफोर्स वेंचर्स , तथा कार्यदिवस तथा नर्म लोग सह-संस्थापक डेविड डफिल्ड।

ज़िमर, जो अब 67 वर्ष के हैं, का कहना है कि उनकी नई कंपनियाँ लोगों के कपड़ों की खरीदारी के तरीके को पूरी तरह से बदल देंगी। वह इसके बारे में सही है या नहीं, यह जानकर कुछ सुकून मिलता है कि वह फिर से हॉकिंग सूट में है। उनका चेहरा दशकों से टीवी पर लगभग दैनिक उपस्थिति था, और वह विश्वसनीय वादा - 'आप जिस तरह से दिखते हैं वह आपको पसंद आएगा। मैं इसकी गारंटी देता हूं'--एक अच्छा सुरक्षा जाल था। तुम्हें पता था कि अगर तुम्हें उसकी जरूरत है तो वह वहाँ होगा।

शायद यही वजह है कि उनका आउट होना सनसनी बन गया। देर रात के मेजबान जिमी किमेल ने कहा कि यह सांता क्लॉज को गोली मारने जैसा था। 'तुमने मेरा व्यवसाय खो दिया। मैं इसकी गारंटी देता हूँ!' फेसबुक पर एक परहेज बन गया। सबसे पहले, बोर्ड ने फायरिंग के लिए कोई सार्वजनिक स्पष्टीकरण नहीं दिया। आखिरकार, इसने घोषणा की कि ज़िमर ने इसे कोई विकल्प नहीं छोड़ा था: वह उस अधिकार को वापस लेने के लिए एक अवरोधक बन गया था जिसे उसने ईवर्ट को सौंप दिया था।

एक समय के लिए, बोर्ड स्मार्ट लग रहा था। कंपनी ने प्रतिस्पर्धी हासिल करने के लिए .8 बिलियन का भुगतान किया जोस। एक बैंक , पहले से चर्चित विलय ज़िमर ने विरोध किया था। जब से ज़िमर को 2015 के मध्य में निकाल दिया गया, तब से स्टॉक की कीमत लगभग दोगुनी होकर $ 65 हो गई, आंशिक रूप से इस उम्मीद पर कि जोस ए बैंक को एक अपस्केल पूरक के रूप में पुनर्स्थापित किया जा सकता है। लेकिन फिर नए नंबर आने शुरू हो गए और स्टॉक मिडटेन्स तक गिर गया, जहां आज यह सुस्त है। जोस ए बैंक की बिक्री में गिरावट आई है क्योंकि इसके नए माता-पिता ने अपने आक्रामक खरीद-एक-प्राप्त-तीन-मुक्त सूट प्रचार को समाप्त कर दिया है, और भारी कर्ज मेन्स वेयरहाउस ने अधिग्रहण के लिए भुगतान करने के लिए कमाई में बाधा डाली है। फरवरी में, व्यवसाय ने घोषणा की कि वह एक होल्डिंग कंपनी के रूप में पुनर्गठन करेगा जिसे कहा जाता है सिलवाया ब्रांड , एक ऐसा कदम जो एक दूसरे से जंजीरों को बेहतर ढंग से इन्सुलेट कर सकता है। हालांकि मेन्स वेयरहाउस यूनिट ने अच्छा प्रदर्शन जारी रखा है, वॉल स्ट्रीटर्स का अनुमान है कि कंपनी दिवालिया होने की ओर अग्रसर हो सकती है। बार्कलेज के एक विश्लेषक ने हाल ही में इसे 'अननिवेश योग्य' कहा है। वकील वर्ग-कार्रवाई शेयरधारक मुकदमों के चक्कर लगा रहे हैं।

ज़िमर के लिए, यह एक महान 'मैंने तुमसे कहा था' क्षण है, इस संभावना से और भी मीठा बना दिया है कि वह अपनी नई कंपनियों के साथ फिर से कुछ विशेष निर्माण कर सकता है। लेकिन वह शायद ही आगे बढ़े। स्टिफ़ेल 20 वर्षों तक मेन्स वेयरहाउस का अनुसरण करने वाले विश्लेषक रिचर्ड जाफ़ का कहना है कि ज़िमर को 'संस्थापक का पछतावा' है - एक ऐसी स्थिति जो कभी-कभी उन उद्यमियों को प्रभावित करती है जो बागडोर छोड़ देते हैं, जिससे उन्हें फिर से पकड़ने के लिए हाथापाई करनी पड़ती है। वास्तव में, ज़िमर बताता है इंक विशेष रूप से कि वह मेन्स वेयरहाउस को वापस खरीदने की कोशिश के बारे में निजी इक्विटी समूहों के साथ बात कर रहा है। वे कहते हैं, 'मैंने पिछले कुछ वर्षों में जो बनाया है और जो हमने 40 साल पहले बनाया है, वह एक शानदार नया-प्रतिमान व्यवसाय होगा।' 'और, जाहिर है, मौजूदा बोर्ड और कार्यकारी दल को ज्यादातर बदलना होगा।'

ज़िमर अब तकनीक में है, लेकिन वह कोई टेक्नोक्रेट नहीं है: 'हमें अपने दिल से सोचना सीखना होगा, और फिर हमारे दिमाग को गणना करने देना होगा।'

ज़िमर को उन अधिकारियों के बारे में शुरू न करें। 'कैसियस और ब्रूटस, मेरा मानना ​​​​है कि उनके नाम हैं,' वे कहते हैं। 'आपने डांटे का पढ़ा' नरक - वे जमी हुई झील में लूसिफ़ेर के बगल में खड़े हैं।' उनका कहना है कि उन्हें 'विश्वासघाती दाता' की भूमिका का आनंद मिलता है - यह उन्हें एक प्रकार की धार्मिक शक्ति देता है जो अब पुरुषों का वेयरहाउस पीड़ित है। 'मैं एक बड़े डेक के साथ काम कर रहा हूँ,' वे कहते हैं। 'मुझे सच में लगता है कि मेन्स वेयरहाउस का भविष्य मेरे हाथ में है।'

यह नामुमकिन है ज़िमर की यात्रा को समझने के लिए बिना किसी चीज़ के साथ उसकी भागीदारी को समझे जिसे कहा जाता है नोएटिक विज्ञान संस्थान , जो 'विज्ञान और आत्मा के प्रतिच्छेदन' का अध्ययन करता है, जैसा कि वे कहते हैं। ' मानसिक ज्ञान के लिए एक फैंसी शब्द है जो पांच प्राथमिक इंद्रियों के माध्यम से नहीं आता है, 'जिमर बताते हैं। 'यह अंतर्ज्ञान की तरह है।' वह लंबे समय से संस्थान के बोर्ड सदस्य रहे हैं, जिसे एक दिवंगत चंद्र अंतरिक्ष यात्री द्वारा स्थापित किया गया था, जो यूएफओ में एक स्पष्ट विश्वासी थे, और कभी-कभी कैलिफोर्निया के सोनोमा काउंटी में अपने मुख्यालय में पीछे हट जाते हैं, वे कहते हैं, 'विज्ञान और नए तरीकों के बारे में बात करें। यह समझना कि चेतना और पदार्थ और ऊर्जा कैसे जुड़े हैं।'

नोएटिक्स में ज़िमर की रुचि को उनके आंतरिक स्टोनर के अधिक प्रमाण के रूप में खारिज करना आसान है। (जिमर, जो कहते हैं कि उन्होंने एक बार हिप्पी आइकन बाबा राम दास के साथ एक घंटे में छह जोड़ों को धूम्रपान किया था, 'जो कुछ भी जलता है' में श्वास लेते थे। अब, वह मुझे आश्वस्त करते हैं, यह सिर्फ बर्तन है।) लेकिन यह हमेशा सामने आता है क्योंकि वह महत्वपूर्ण निर्णय बताते हैं . यदि ठंडे विश्लेषणात्मक टेक्नोक्रेट आज के मॉडल उद्यमी हैं, तो ज़िमर इसके विपरीत हैं। 'हमें अपने दिल से सोचना सीखना होगा, और फिर हमारे दिमाग को गणना करने देना होगा,' वे कहते हैं। व्यवसाय में, दृष्टिकोण विशुद्ध रूप से आर्थिक मूल्यों के बजाय मानवतावादी मूल्यों के आधार पर निर्णय लेने के लिए अनुवाद करता है। Zimmer के लिए, पुरुषों के वेयरहाउस का मूल भाव बड़ा दिल था; यह उनके मानस के विस्तार के रूप में निर्मित एक कंपनी थी।

पहला मेन्स वेयरहाउस स्टोर 1973 में ह्यूस्टन में खोला गया था, जिमर के पिता से 30,000 डॉलर, अपने स्वयं के 7,000 डॉलर और कॉलेज के एक दोस्त की मदद के लिए धन्यवाद। ज़िमर ने अगले दशक के लिए उस शहर के आसपास प्रति वर्ष एक स्टोर खोलना शुरू किया, और 80 के दशक की शुरुआत में सैन फ्रांसिस्को तक विस्तार किया। परिधान उनके लिए एक स्वाभाविक पसंद थी। उनके पिता ने डिस्काउंट क्लॉथियर के लिए काम किया, और बाद में रॉयलड अपैरल नामक एक रेनकोट कंपनी शुरू की। ज़िमर कपड़ों के रैक में छिपकर बड़ा हुआ क्योंकि उसके पिता न्यूयॉर्क शहर के आसपास के स्टोरों का दौरा करते थे, और गोदाम में गर्मियों की पैकिंग कोट बिताते थे। कॉलेज में, उन्होंने अपने बालों को एक झाड़ीदार 'यहूदी एफ्रो' में उगाया और वियतनाम युद्ध के विरोध आंदोलन में शामिल हो गए। वह भी एक बिरादरी में शामिल हो गए और अधिक रूढ़िवादी भीड़ के साथ भागे। वे कहते हैं, 'मैंने खुद को सीधे और शैतान के बीच एक तरह के संपर्क अधिकारी के रूप में देखा।' समय के साथ, उन्होंने महसूस किया कि एक उद्यमी बनने से उन्हें अपनी स्वतंत्र लकीर का पोषण जारी रखने और एक सम्मानजनक करियर बनाने की अनुमति मिलेगी।

Zimmer ने अपने दर्शन से कंपनी को आकार देना शुरू किया। 80 के दशक के मध्य में, उन्होंने बढ़ी हुई कीमतों और निरंतर छूट के पारंपरिक खुदरा चक्र को तोड़ने का फैसला किया, और इसके बजाय हर रोज कम कीमतों की स्थापना की। वह याद करते हैं, 'हमारा कारोबार दो अंकों में गिर गया।' 'अगर हम एक सार्वजनिक कंपनी होते, तो हम सभी को निकाल दिया जाता।' कुछ साल पहले जे.सी. पेनी के सीईओ रॉन जॉनसन के साथ भी ऐसा ही हुआ था, जब उन्होंने ऐसा ही करने की कोशिश की थी। ज़िमर कहते हैं, 'लेकिन हमें वास्तव में अपने दृढ़ विश्वास के साहस की ज़रूरत थी। 'यह कठिन था, क्योंकि लोग कहते रहे, 'जॉर्ज, हम कम व्यवसाय कर रहे हैं!' मैं सिर हिलाऊंगा और हाँ कहूँगा। लेकिन दूसरे साल तक इसने पलटना शुरू कर दिया।'

फिर वे सर्वव्यापी विज्ञापन आए, और फिर 1992 में एक आईपीओ आया, जिसने अधिक आक्रामक विस्तार को वित्त पोषित किया। मेन्स वेयरहाउस के सार्वजनिक होने पर लगभग 100 स्टोर थे, और बाद में, प्रत्येक वर्ष 50 या 60 नए खुले। यह एक पारंपरिक सार्वजनिक कंपनी के अलावा कुछ भी था: ज़िमर की कार्यकारी टीम में उनके भाई शामिल थे, जो पिछले साल 35 साल बाद सेवानिवृत्त हुए थे, और उनके पिता, जो रॉयलड के विफल होने के बाद रियल एस्टेट के प्रमुख के रूप में शामिल हुए थे। पुराने दोस्त भी थे, जिनमें चार्ली ब्रेस्लर, फ्रेस्नो, कैलिफ़ोर्निया में एक मनोवैज्ञानिक भी शामिल थे, जो 1993 में बिना किसी विशेष नौकरी के कंपनी में शामिल हुए थे। Zimmer और Bresler बच्चों के रूप में एक साथ टूर्नामेंट ब्रिज खिलाड़ी थे, और, Zimmer बताते हैं, 'जब आप ब्रिज खेलते हैं, तो आपको अपने साथी के बारे में एक सहज ज्ञान मिलता है।' ब्रेस्लर ने छह महीने ज़िमर को छाया देने के अलावा कुछ नहीं किया; अंत में, वे राष्ट्रपति बने।

नीतियां Zimmer के मूल्यों के आसपास तैयार की गई थीं। जब कंपनी ने पहली बार एक कर्मचारी स्टॉक-स्वामित्व योजना की स्थापना की, तो किसी भी आय कर्मचारी ने $ 200,000 तक अर्जित किया जो उनके स्टॉक वितरण की ओर गिना गया। 'लगभग पांच साल में, मैंने वार्षिक वितरण को देखा और देखा कि हम में से आधा दर्जन शीर्ष पर आधा पैसा प्राप्त कर रहे थे,' ज़िमर कहते हैं। उन्होंने सीमा को घटाकर 0,000 और फिर ,000 कर दिया। आखिरकार, औसत स्टोर मैनेजर को शीर्ष अधिकारियों के रूप में कई शेयर मिले। जब ज़िमर ने छोड़ा, तो उद्योग के औसत 25 प्रतिशत की तुलना में स्टोर प्रबंधकों के बीच कारोबार लगभग 10 प्रतिशत रहा।

'पूंजीवाद का मतलब कभी भी अल्पकालिक शेयरधारक मूल्य को अधिकतम करने के लिए नहीं था,' ज़िमर कहते हैं। वॉल स्ट्रीट पर यह संदेश हमेशा अच्छा नहीं रहा - बियर स्टर्न्स के उनके बैंकरों ने ज़िमर को आईपीओ से पहले रोड शो में अपने 'पागल विचारों' के बारे में बात नहीं करने की चेतावनी दी - लेकिन इसने कंपनी को अपने प्रभुत्व से नहीं रोका वर्ग। जब ज़िमर को निकाल दिया गया, तो यू.एस. में खरीदे गए पांच सूटों में से एक मेन्स वेयरहाउस से आ रहा था।

स्टिफ़ेल विश्लेषक जैफ़, ज़िमर को 'भाग्यशाली और स्मार्ट' कहते हैं, लेकिन उनका कहना है कि कंपनी की सफलता ज़िमर के प्रबंधन विचारों से कम एक कार्य थी और उनका अधिक मुख्यधारा के पुरुषों के खुदरा क्षेत्र में बदलती हवाओं पर पूरी तरह से सवार होना था। जैसा कि मॉल डिपार्टमेंट स्टोर ने पाया कि वे बड़े सूट विभागों की तुलना में इन-स्टोर ब्रांड-नाम बुटीक के साथ प्रति वर्ग फुट अधिक पैसा कमा सकते हैं, मेन्स वेयरहाउस ने अधिक सुविधाजनक (और सस्ते) स्थानों, कम कीमतों पर व्यापक इन्वेंट्री, ऑनसाइट सिलाई के साथ झपट्टा मारा। , और ठोस सेवा।

मार्शल कोहेन, एक लंबे समय से खुदरा विश्लेषक एनपीडी समूह जिन्होंने मेन्स वेयरहाउस के खिलाफ प्रतिस्पर्धा करते हुए मेन्सवियर में अपना करियर शुरू किया, जैसे शब्दों का उपयोग करता है क्रांतिकारी ज़िमर के लिए। कोहेन कहते हैं, 'वह लगातार कारोबार को फिर से शुरू करने की कोशिश कर रहे थे।' 'वह हमेशा सही नहीं था, लेकिन आपको उसे श्रेय देना होगा। वह हमेशा कह रहा था, 'यह वह जगह है जहां हम जा रहे हैं, दोस्तों,' भले ही यह अभी तक नहीं हो रहा था।

ऐसा क्षण 1999 में आया। एक कर्मचारी ने टक्स रेंटल में जाने का सुझाव दिया, एक ऐसा खंड जिसकी कोई बड़ी राष्ट्रीय श्रृंखला नहीं थी। Zimmer ने इसे नए ग्राहकों के लिए एक 'मामूली लीग' के रूप में देखा, जो प्रॉम और शादियों के इर्द-गिर्द घूमता है। मेन्स वेयरहाउस के पास पहले से ही पूरे देश में अचल संपत्ति थी और इसके प्रत्येक स्टोर में एक दर्जी था, इसलिए थोड़ी वृद्धिशील लागत के साथ एक टक्स स्टेशन जोड़ा जा सकता था। 2013 तक, ज़िमर कहते हैं, कंपनी टक्स रेंटल में सालाना 400 मिलियन डॉलर से अधिक में खींच रही थी, आश्चर्यजनक रूप से 80 प्रतिशत सकल मार्जिन - खुदरा विक्रेता के राजस्व का 15 से 20 प्रतिशत, उनका अनुमान है, और इसके 50 प्रतिशत के करीब लाभ .

और फिर भी, समस्याएं छिपी रहीं।

1999 में, Zimmer का सूट व्यवसाय फलफूल रहा था। तब एक कर्मचारी ने कुछ और अच्छा सुझाव दिया।

Zimmer प्यार करता था उनके स्टोर, क्योंकि रैंक और फ़ाइल ने अच्छा पैसा कमाया और उन्होंने उनसे जुड़ने के लिए हाई-प्रोफाइल प्रयास किए। हर साल, कंपनी पूरे देश में दर्जनों ब्लैक-टाई हॉलिडे बॉल्स आयोजित करेगी, जिनमें से कई ज़िमर उपस्थित होंगे, डांस फ्लोर पर उतरेंगे, और मज़ेदार, प्रसिद्ध बॉस की भूमिका निभाएंगे। ऊपरी रैंकों में, हालांकि, ज़िमर को एक अंदरूनी सूत्र के रूप में जाना जाता था, जिसे 'कुतिया का सख्त बेटा' कहा जाता था। उसने अपने अधिकारियों को कड़ी टक्कर दी; उन्होंने बड़े फैसले लिए; उसे दूसरों को श्रेय देने में कठिनाई होती थी। पूर्व अधिकारियों का कहना है कि वह नियमित रूप से किसी की प्राथमिकताओं को नहीं मानते थे, लेकिन अपनी।

रिची गोल्डमैन - ज़िमर के पहले कर्मचारियों में से एक, जो लगभग 30 वर्षों तक रहा और आखिरकार मार्केटिंग चला गया - ज़िमर ने अक्सर उसे अपनी 'सरासर प्रतिभा' के साथ आश्चर्यचकित किया - एक कदम पीछे हटने की उसकी क्षमता और दूसरों को याद किए गए सरल समाधान को देखने की क्षमता। ' उसी समय, 'मैंने जॉर्ज के लिए अन्य अधिकारियों के साथ बहुत समय बिताया,' गोल्डमैन कहते हैं। 'मुझे लगा कि उन्होंने कंपनी के वरिष्ठ प्रबंधन के साथ तिरस्कार का व्यवहार किया, और मैंने इसे कभी नहीं समझा।'

यहां तक ​​कि मशहूर 'आई गारंटी इट' लाइन भी विवादों में है। ज़िमर ने लंबे समय से साक्षात्कारकर्ताओं से कहा है कि उन्होंने इसे मौके पर ही बना दिया - कि स्क्रिप्ट पढ़ी, 'यह एक तथ्य है, जैक,' लेकिन उन्होंने इसके बजाय विज्ञापन-मुक्त किया। 'यह सच नहीं है,' गोल्डमैन जोर देकर कहते हैं। 'एक एजेंसी में एक कॉपीराइटर इसके साथ आया था। हर बार जब मैं जॉर्ज को कहानी सुनाता हूं तो मैं रोता हूं।'

ज़िमर कलह के लिए अंधा नहीं था। वह स्टोर के कर्मचारियों को यह कहते हुए याद करते हैं कि अगर एक दूल्हा और दुल्हन टक्स के किराये को ब्राउज़ करने के लिए आते हैं और कहते हैं कि उन्हें कहीं और बेहतर सौदा मिल सकता है, तो स्टोर को उस कीमत के बराबर होना चाहिए। उनका तर्क यह था कि, चूंकि शादी की पार्टियों में कई दूल्हे और परिवार के सदस्यों को शामिल करते हुए बड़ी टिकट बिक्री होती थी, इसलिए असाधारण रूप से उच्च मार्जिन से $ 20 प्रति टक्स देना इसके लायक था। 'जाहिर है, यह सबसे अच्छा होगा यदि कोई पर्यवेक्षक मार्कडाउन को अधिकृत करता है, लेकिन वास्तविक समय में यह हमेशा संभव नहीं होता है,' वह कर्मचारियों को बताता। 'तो मैं तुम्हें अधिकृत कर रहा हूँ: शादी की पार्टी जाओ!' बाद में उसे पता चला कि एक बार जब वह कमरे से बाहर निकल गया, तो दूसरा कार्यकारी उसका खंडन करेगा। 'वे कहेंगे, 'जॉर्ज गंदगी से भरा है। कर नहीं अनधिकृत छूट दें।''

ज़िमर मुझे यह कहानी अपने कार्यालय के पास एक डिनर में पैटी मेल्ट्स के बारे में बताता है जहाँ वेटर उसका नाम जानते हैं। वे कहते हैं, 'मैंने हमेशा लोगों को मुझे बदनाम करने की इजाजत दी है। 'कुछ हफ्ते पहले, कोई मुझसे कह रहा था, 'जॉर्ज, जब आप उन बैठकों से बाहर निकलते थे तो वे आपको अलग कर देते थे।' शायद मुझे इसके बारे में थोड़ा और चिंतित होना चाहिए था।'

डौग इवर्ट शामिल हुए 1995 में मैसीज से मेन्स वेयरहाउस। वह पहले एक नेकवियर खरीदार था, और वर्षों से ज़िमर ने उसे संभालने के लिए तैयार किया। इवर्ट 2011 में सीईओ बने, लेकिन ज़िमर एक सक्रिय कार्यकारी अध्यक्ष थे, और वे आपस में भिड़ने लगे।

एक विवाद K&G को लेकर था, जो लंबे समय से खराब प्रदर्शन करने वाली डीप-डिस्काउंट मेन्सवियर चेन है, जिसे मेन्स वेयरहाउस ने 1999 में खरीदा था। इवर्ट और बोर्ड K&G को बेचना चाहते थे। ज़िमर ने नहीं किया। 2013 के वसंत में, कंपनी ने घोषणा की कि उसने के एंड जी की बिक्री का पता लगाने के लिए एक बैंक को काम पर रखा था, और बोर्ड की बैठक में तनाव बढ़ गया था। ज़िमर इस बात से भी नाराज़ थे कि बोर्ड ने प्रमुख कार्यकारी वेतन को बढ़ाने के लिए मतदान किया था - जिसमें उनका भी शामिल था - उनसे परामर्श किए बिना दोगुना। इवर्ट का मूल वेतन दोगुना होकर .25 मिलियन हो गया; ज़िमर को $ 1 मिलियन की पेशकश की गई थी। (पिछले 20 वर्षों के लिए, Zimmer ने कर्मचारियों के बच्चों के लिए छात्रवृत्ति कोष में अपना 0,000 वेतन दान किया था, और स्टॉक बेचकर अपनी जीवन शैली को वित्त पोषित किया था।) Zimmer ने कभी भी होल फूड्स-जैसे कार्यकारी मुआवजा कैप लागू नहीं किया था, लेकिन उन्होंने उन्हें इसका हिस्सा माना कंपनी का डीएनए बैठक में वह हार गए। 'मैंने सोचा होगा कि तुम लोग जानते थे कि मुझे रिश्वत नहीं दी जा सकती,' वह चिल्लाया।

बैठक के बाद, ज़िमर ने फैसला किया कि कंपनी को निजी लेने का समय आ गया है। पीडमोंट में उनके एक पड़ोसी और विश्वासपात्र, ओकलैंड के ऊपर की पहाड़ियों में एक भव्य एन्क्लेव, एक सीरियल उद्यमी और क्रिस हेममीटर नाम के निवेशक ने बैंकरों से एक सौदा करने के बारे में बात करना शुरू कर दिया। ज़िमर का कहना है कि उन्होंने उस वसंत में एक कॉल पर बोर्ड को बताया कि उन्हें सलाह दी गई थी कि कंपनी निजी तौर पर शेयरधारकों के लिए 30 से 40 प्रतिशत प्रीमियम प्राप्त कर सकती है। 'क्या यह हमारी भरोसेमंद जिम्मेदारी नहीं है कि हम इसका पता लगाएं?' बोर्ड ने पिछले कुछ वर्षों में कई बार निजी होने पर चर्चा की थी और इस मुद्दे को शांत कर दिया था, यह निष्कर्ष निकाला था कि यह कंपनी को बहुत अधिक कर्ज के साथ परेशान करेगा। और यहाँ ज़िमर इस विचार को फिर से आगे बढ़ा रहा था।

'मुझे लगा कि तुम लोग जानते हो कि मुझे रिश्वत नहीं दी जा सकती,' ज़िमर ने बोर्ड से कहा। दो महीने बाद, वह चला गया था।

दो महीने बाद, बोर्ड की एक और बैठक हुई। एक रात पहले, दीपक चोपड़ा, नए युग के गुरु और ज़िमर के मित्र, जो बोर्ड में भी थे, ने ज़िमर को एक निर्देशित ध्यान पर ले जाया, जो उनकी विरासत की रक्षा के सर्वोत्तम तरीके पर केंद्रित था। बाद में, ज़िमर ने चोपड़ा से कहा (जिन्होंने टिप्पणी के लिए कई अनुरोधों का जवाब नहीं दिया) वह सहमत थे कि उनकी विरासत लाइन पर थी, लेकिन इवर्ट को कंपनी का नेतृत्व जारी रखने की इजाजत देना असली खतरा था। ज़िमर ने कहा, 'ध्यान में मैंने जो सीखा वह यह है कि डौग इस कंपनी को नहीं चला सकता।'

अगली सुबह, निदेशकों ने ज़िमर को इस्तीफा देने के लिए कहा और उन्हें एक प्रमुख अध्यक्ष एमेरिटस पद की पेशकश की। उसने उनसे कहा कि उसे इस पर विचार करना होगा। उस दिन बाद में, उसने उन्हें ठुकरा दिया। उस समय, बोर्ड ने ज़िमर को बताया कि उसे निकाल दिया गया था - और उसका कार्यालय खचाखच भरा हुआ था। वह ज़िमर का संस्करण है। कंपनी ने इस कहानी के लिए ज़िमर की सफलता की कामना करते हुए एक पैट स्टेटमेंट से परे टिप्पणी करने से इनकार कर दिया। लेकिन फायरिंग के बाद भयानक प्रेस की लहर पर प्रतिक्रिया करते हुए, बोर्ड ने अपने आंतरिक कामकाज का विवरण देते हुए एक असामान्य बयान जारी किया। ज़िमर को 'इस तथ्य को स्वीकार करने में कठिनाई हुई कि मेन्स वेयरहाउस एक सार्वजनिक कंपनी है,' यह पढ़ा। ज़िमर ने 'टीम का समर्थन करने से इनकार कर दिया जब तक कि वे उसकी मांगों को स्वीकार नहीं करते' और कार्यकारी वेतन सहित 'महत्वपूर्ण कॉर्पोरेट निर्णयों पर वीटो पावर की अपेक्षा'। 'बोर्ड के पास उन्हें बर्खास्त करने के अलावा कोई विकल्प नहीं बचा था।'

एक महत्वपूर्ण विवरण काफी जुड़ता नहीं है। ज़िमर ने अपनी विलक्षण नेतृत्व शैली को प्रतिबिंबित करने के लिए कई वर्षों में बोर्ड के सदस्यों को चुना - जैसे चोपड़ा और मुख्य निदेशक बिल सेचरेस्ट, जो कि नोएटिक साइंसेज संस्थान के बोर्ड में ज़िमर के सहयोगी हैं। ऐसा समूह सर्वसम्मति से इतनी जल्दी उसके खिलाफ क्यों हो जाएगा?

स्थिति के करीब के कई स्रोतों से पता चलता है कि ज़िमर नेतृत्व से जितना दिखाई देता है, उससे कहीं अधिक अलग था। एक और स्पष्टीकरण यह है कि, कंपनी को निजी लेने की कोशिश में, ज़िमर ने न केवल बोर्ड के विश्वास को धोखा दिया बल्कि अनिवार्य रूप से कंपनी को बिक्री के लिए रखा। ज़िमर की गोलीबारी के महीनों बाद, जोस ए बैंक ने मेन्स वेयरहाउस के शत्रुतापूर्ण अधिग्रहण का प्रयास किया, जिसे जोस ए बैंक को कई लोगों द्वारा फुलाए गए मूल्य पर खरीदने के लिए मजबूर किया गया था। वह सौदा ठीक वही है जिसने आज कंपनी को संकट में डाल दिया है।

के कार्यालय zTailors और जनरेशन टक्स सेंट्रल ओकलैंड में एक पुराने डिपार्टमेंटल स्टोर की दूसरी मंजिल पर कब्जा कर लेते हैं, जहां से Uber अपना नया मुख्यालय बना रहा है, और अन्य युवा स्टार्टअप की तरह दिखते हैं। लाल बबल कुर्सियों के साथ एक लाउंज क्षेत्र और एक बड़ा स्वूप लैंप, और अच्छे नाश्ते से भरा एक रसोईघर है। ज़िमर ने पिंग-पोंग को लिया, और हाल ही में स्टाफ सदस्यों को $ 100 की पेशकश की यदि वे उसे हरा सकते हैं (कई लोगों ने तुरंत किया)। उनका कोना कार्यालय बड़ा है, लेकिन सादा है, जिसमें चाकलेट सफेद दीवारें और बेमेल कुर्सियाँ हैं। विभिन्न प्रकाशकों (बिल क्लिंटन, नैन्सी पेलोसी, रेगी जैक्सन) के साथ ज़िमर की फ़्रेम की गई तस्वीरों के अलावा, यह आपके बीमा आदमी का कार्यालय हो सकता है।

ज़िमर को यह कहते हुए सुनने के लिए, उन्होंने अपनी बर्खास्तगी के तुरंत बाद वापस बाउंस किया, लेकिन हेममीटर को संदेह है कि यह बहुत खराब था। वे कहते हैं, ''मैं अगले कुछ हफ़्तों तक उनके साथ रहा. 'यह बहुत दुखद था। यह उसके जीवन का काम है, उसकी पहचान है, बस चल रहा है...'- वह एक धमाका करता है। 'जॉर्ज के पास एक प्रकार का आध्यात्मिक विश्वदृष्टि है जिसने उसे बहुत अधिक पकड़ने में मदद नहीं की, लेकिन मुझे पता है कि इसके अंदर एक भयानक टोल लिया गया।'

कुछ हफ्तों के लिए, ज़िमर और हेममीटर ने वकीलों और पीआर लोगों और निजी इक्विटी समूहों के साथ अधिग्रहण के प्रयास के बारे में बात की। उन्होंने नहीं किया। दोनों ने एक लोकप्रिय स्थानीय आइसक्रीम-सैंडविच की दुकान की फ्रेंचाइज़िंग और सनबेल्ट में इसका विस्तार करने पर विचार किया। उन्होंने वॉर्बी पार्कर-शैली की चश्मा कंपनी शुरू करने की बात की। उन्होंने के एंड जी को खरीदने की कोशिश की, लेकिन सौदा टूट गया क्योंकि उन्होंने ज़िमर की भागीदारी को छिपाने की कोशिश की, और पुरुषों के वेयरहाउस को पता चला जब यह पता चला।

फिर उन्होंने एक स्टार्टअप के बारे में सुना जिसका नाम है द ब्लैक टक्स जिसने ऑनलाइन टक्सीडो किराए पर लिया। हेममीटर कहते हैं, 'आप देख सकते हैं कि जॉर्ज के सिर पर प्रकाश बल्ब चल रहा है।' ''टक्सेडो रेंटल ऑनलाइन? मैं शायद दुनिया का अकेला आदमी हूं जो उस व्यवसाय को बड़े पैमाने पर जानता है। '' उनका कहना है कि उन्होंने 20-कुछ संस्थापकों से एक नियंत्रित हिस्सेदारी खरीदने की पेशकश की, जिन्होंने ज़िमर से कहा कि वह 2.5 प्रतिशत के लिए $ 250,000 का निवेश कर सकते हैं, जिसे उन्होंने व्यर्थ माना . (ब्लैक टक्स ने कभी भी चर्चा की गई संख्याओं से इनकार किया है।)

इसके तुरंत बाद, ज़िमर ने खुद को नए साल के दिन 2014 में हवाई में समुद्र तट पर अपने दोस्त मार्क बेनिओफ, सेल्सफोर्स के संस्थापक के साथ पाया। बेनिओफ़ ने शुरू में ज़िमर को फायरिंग के बाद व्यवसाय में वापस नहीं जाने की सलाह दी थी, क्योंकि उनकी विरासत को मजबूत करने के लिए समर्थन का इतना शक्तिशाली तरीका था। अब ज़िमर उसे बता रहा था कि वह एक ऑनलाइन टक्स कंपनी बनाना चाहता है, और बेनिओफ़, एक ऐसे व्यक्ति का भालू जो भावनात्मक होने के लिए नहीं जाना जाता था, धीरे-धीरे उसकी ओर कान से कान की मुस्कराहट के साथ मुड़ा। 'यार, जॉर्ज। यह एक हत्यारा विचार है, 'उन्होंने कहा। बेनिओफ़ की निवेश शाखा ने सात अंकों का योग दिया, और जेनरेशन टक्स को सेल्सफोर्स में मीडिया की चर्चाओं के बीच लॉन्च किया गया। 2015 ड्रीमफोर्स सम्मेलन .

कई महीने बाद, ज़िमर द्वारा अपनी नई कंपनी का निर्माण शुरू करने के बाद, वह और कुछ प्रमुख लेफ्टिनेंट बेनिओफ़ के घर एक बैठक के लिए गए। यह स्पष्ट हो गया कि वे कुछ तकनीकी मुद्दों पर उलझ रहे थे और आंतरिक समय सीमा को याद कर रहे थे, और स्थिति को ठीक करने के लिए विशेषज्ञता की कमी थी। 'जॉर्ज, क्या आपके पास उत्पाद प्रबंधक है?' बेनिओफ़ ने पूछा।

'आपका मतलब किसी ऐसे व्यक्ति से है जो टक्सीडो खरीदता है?' ज़िमर पीछे मुड़ा।

बेनिओफ़ ने महसूस किया कि अपने दोस्त को बुनियादी बातों के साथ मदद की ज़रूरत है, उन्होंने समझाया कि उनका मतलब किसी ऐसे व्यक्ति से है जो साइट सुविधाओं को परिभाषित करता है और उन्हें बनाने के लिए टीम के सदस्यों को चरवाहा करता है। 'यह समझें कि आप एक तकनीकी व्यवसाय चला रहे हैं, न कि एक टक्सीडो व्यवसाय,' उन्होंने कहा - यह इंगित करते हुए कि सेल्सफोर्स के पास ज़िमर की तुलना में साइट पर अधिक इंजीनियर काम कर रहे थे।

माइकल वेनस्टीन निजी पूंजी समूह

अनुभवी सीटीओ ज़िमर ने अंततः काम पर रखा मैट हॉवलैंड कहते हैं, 'जॉर्ज को यह समझ में नहीं आया कि चीजों के तकनीकी पक्ष को बढ़ाने के लिए क्या करना पड़ा। 'यह ईंटों और मोर्टार में जाने जैसा था और वास्तविक स्टोर स्थापित करने के लिए किसी के पास नहीं था। लेकिन जॉर्ज जो कुछ पेश करते हैं--यह सिलिकॉन वैली में आपको आमतौर पर मिलने वाली चीज़ों से बहुत अलग है।'

उदाहरण के लिए, जब ज़िमर ने जनरेशन टक्स की योजना बनाना शुरू किया, तो वह जानता था कि फॉर्मलवियर रेंटल में उचित फिट प्रदान करना सबसे बड़ी चुनौती है, इसलिए उसने लॉन्च करने से पहले एक समाधान तैयार किया। मेन्स वेयरहाउस ने हर दुकान में एक दर्जी लगाकर उस समस्या का समाधान किया। अपना ऑनलाइन टेलर नेटवर्क zTailors बनाकर, Zimmer ने सोचा कि जेनरेशन टक्स की पुरुषों के वेयरहाउस की तुलना में अधिक भौगोलिक पहुंच हो सकती है, और एक इवेंट के दिन टचअप के लिए एक दर्जी भेज सकता है।

जनरेशन टक्स का राजस्व, जबकि बढ़ रहा है, अभी भी छोटा है। ( इंक अनुमान है कि यह प्रति माह मिलियन से कम है।) ज़िमर का कहना है कि उन्हें कम से कम एक और वर्ष के लिए लाभ कमाने की उम्मीद नहीं है। अभी के लिए कार्य सभी व्यक्तिगत बिक्री रणनीति को फिर से बनाने के तरीकों का पता लगाना है जो ऑर्डर आकार को बढ़ाते हैं - उदाहरण के लिए, दुल्हन और दुल्हन के पिता और दादाजी को दूल्हे के साथ सूट ऑर्डर करने के लिए प्राप्त करना। पुरुषों के वेयरहाउस में, एक विशिष्ट घटना के लिए किराए पर लिए गए टक्स की औसत संख्या आठ थी, ज़िमर कहते हैं; जनरेशन टक्स में, उन्होंने मुझसे कहा, यह पांच से कम है।

ज़िमर ने सोचा था कि zTailors एक उपभोक्ता ब्रांड के रूप में आगे बढ़ सकता है, क्योंकि यह लगभग पूरी तरह से मॉम-एंड-पॉप दुकानों से मिलकर एक उद्योग को जोड़ता है। इसके बजाय, यह व्यवसाय-से-व्यवसाय संचालन के रूप में अधिक वादा दिखा रहा है। Macys.com खरीद के लिए मैसी के ऑफ़र हाउस-कॉल टेलरिंग के साथ एक सौदा, और ज़िमर का कहना है कि कंपनी अमेज़ॅन और जे क्रू की पसंद के साथ समान विचारों का परीक्षण कर रही है।

यह देखना आसान है कि क्यों। शिपिंग की लगातार बढ़ती लागत, मुफ्त रिटर्न के बढ़ते मानक ई-कॉमर्स अभ्यास के साथ, ऑनलाइन खुदरा विक्रेताओं को तबाह कर सकती है। क्या होगा अगर, एक ऐसी वस्तु को वापस करने या बदलने के बजाय जो फिट नहीं है, एक ग्राहक इसे समायोजित करने के लिए एक दर्जी को बुला सकता है? खुदरा विक्रेता बिक्री के साथ-साथ शिपिंग पर भी बचत कर सकते थे। zTailors के लिए, यह ग्राहकों को प्राप्त करने और राजस्व बढ़ाने का एक सही तरीका है, क्योंकि एक बार जब एक दर्जी किसी के घर में होता है, तो अन्य सामान जिन्हें ठीक करने की आवश्यकता होती है, लगभग हमेशा कोठरी से बाहर आते हैं। हेममीटर कहते हैं, 'हम किसी को खाकी की एक जोड़ी भेजेंगे, और वे नौ या 12 कपड़ों के साथ बाहर निकलेंगे,' दोनों कंपनियों के सीएफओ हेममीटर कहते हैं।

जब उन्होंने ज़िमर की पिच सुनी, तो सेल्सफोर्स के संस्थापक मार्क बेनिओफ मुस्कराए। 'यार, जॉर्ज। यह एक हत्यारा विचार है।'

और फिर भी, जैसा कि Zimmer और Hemmeter अपने ग्राहकों के घर में हैं, Men's Wearhouse उन्हें कुत्ता बनाना जारी रखता है। पिछले वसंत में zTailors द्वारा लॉन्च किए जाने के कुछ ही समय बाद, मेन्स वेयरहाउस ने अपने इन-हाउस टेलर्स को Zimmer के लिए चांदनी रोशनी से प्रतिबंधित कर दिया, इसके बावजूद कि उनके लिए अन्य खुदरा विक्रेताओं के लिए फ्रीलांस काम करना आम बात है। Zimmer ने 600 दर्जी के अपने शुरुआती रोस्टर को बनाने के लिए अपनी पूर्व मेन्स वेयरहाउस प्रतिभा पर झुकाव किया था - और एक चाल में, मेन्स वेयरहाउस ने उनमें से लगभग 150 को हटा दिया। फिर एक सौदा जनरेशन टक्स ने मैसी के साथ ऑनलाइन टक्स किराये की पेशकश करने के लिए किया था और कानूनी समीक्षा के दौरान इन-स्टोर कियोस्क के माध्यम से वाष्पित हो गया था। व्यापार समाप्त हो गया - निश्चित रूप से - मेन्स वेयरहाउस। ज़िमर उस खेल में इतनी देर से हारने के बारे में अपने उत्पीड़न की भावना को शामिल नहीं कर सकता: 'सौदा का कोई मतलब नहीं है। यह सिर्फ मुझे ब्लॉक करने के लिए होना चाहिए।'

वे लड़ाइयाँ खत्म नहीं हुई हैं। मेन्स वेयरहाउस का स्टॉक गिरने के बाद, कंपनी के दर्जी, छंटनी के डर से, फिर से zTailors के पास पहुँचे। 'इसलिए मैंने फैसला किया कि हम पुरुषों के वेयरहाउस टेलर्स को काम पर रखना शुरू करने जा रहे हैं,' ज़िमर मुझसे कहता है। 'हम वकीलों के साथ काम कर रहे हैं। अगर [पुरुषों का वेयरहाउस] बदबू फैलाना चाहता है, तो हम तैयार हैं।'

हेममीटर सोचता है वह जानता है कि क्यों Zimmer पुरुषों के वेयरहाउस पर इतना अधिक केंद्रित है। 'अगर यह मैं होता, तो मैं इसे एक महान लेनदेन करने और बहुत सारे शेयरधारक मूल्य बनाने और अंतिम हंसी पाने के अवसर के रूप में देखता,' वे कहते हैं। 'लेकिन वह उन सभी लोगों के बारे में भयानक महसूस करता है जिन्हें उसने पीछे छोड़ दिया है। वह वापस जाकर उनकी मदद करना चाहता है। और यह कंपनी को इतना सक्रिय करेगा।'

कहते हैं, 'मान लें कि इसे एक्सप्लोर करना बुद्धिमानी होगी,' एनपीडी विश्लेषक कोहेन। 'कंपनी ने अपना व्यक्तित्व खो दिया है।'

लेकिन गोल्डमैन को ज़िमर के दूसरे कृत्य में बदला लेने के अलावा कुछ नहीं दिखता। वे कहते हैं, ''वह जा सकते थे और किसी भी सार्वजनिक कंपनी के बोर्ड में शामिल हो सकते थे.'' 'वह पढ़ा सकता था। वह किसी अन्य क्षेत्र में एक खुदरा कंपनी शुरू कर सकता था। पुरुषों के वेयरहाउस में सीधे जाने वाली दो कंपनियां क्यों शुरू करें?'

वे बिल्कुल ठीक हैं। ज़िमर आत्म-धर्मी और प्रतिशोधी है। वह आदर्शवादी और हृदयविदारक है। वह एक पिता है जो अपने बच्चे को पीड़ित देख रहा है। वह एक जन्मजात उद्यमी है जो एक अवसर देखता है।

ओकलैंड में एक शाम, गोल्डन स्टेट वॉरियर्स गेम के रास्ते में, ज़िमर अपनी जेब से नोटबुक पेपर की एक मुड़ी हुई शीट खींचता है क्योंकि हम एक लाल बत्ती पर रुकते हैं। पिछले तीन दिनों में, उसने मुझे एक दर्जन तरीकों से बताया है कि, हालांकि वह निजी इक्विटी से कॉल कर रहा है और कुछ खुद बना रहा है, फिर भी उसने अभी तक यह नहीं बताया है कि पुरुषों का वेयरहाउस सौदा कैसे जुड़ जाएगा। वह खुद को इस विचार से बहुत अधिक जोड़ने से बचाने की कोशिश कर रहा है, उन्होंने समझाया।

लेकिन अब, वे कहते हैं, 'मैं कल रात बैठ गया और सब कुछ ठीक करने की कोशिश की।' वह हाथ से खींची गई संख्याओं के अपने स्तंभों पर ध्यान देता है और विभिन्न मेन्स वेयरहाउस ब्रांडों के कुछ बुनियादी आंकड़े नीचे चलाता है, उनके नए व्यवसायों के योगदान, संभावित नए मॉडल के बारे में कुछ अनुमान जो उन्हें पसंद हैं: सदस्यता सूट किराए पर लेना। फिर वह कंपनी के मार्केट कैप की ओर इशारा करता है, जो प्रीमियम उसे शेयरधारकों को देना होगा, 1.7 बिलियन डॉलर का कर्ज। यह 3 अरब डॉलर का लेनदेन है। जैसे ही प्रकाश हरा हो जाता है, वह कहता है, 'मुझे नहीं पता कि यह समझ में आता है या नहीं। 'इसे काम करते हुए देखना मुश्किल है।'

लेकिन वह उसका सिर बात कर रहा है। उसका दिल ठीक-ठीक जानता है कि उसे क्या करना चाहिए।